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The Legacy of October 7 - Part 1

by Brigitte B. Nussbächer

Destruction and Death along the Gaza Border
Encounters with Those Affected

Davidstern grün
Ralph in Kfar Azza

The Dead from the Nova Festival

Against all Warnings

The most important and touching experiences from our journey to Israel in April 2024 are the encounters with the people, who witnessed the massacre on October 7. We visit them in the kibbutzim, where they used to live and where the terrorists raged. That’s why we are on the road in the 36 hours before the Iranian attack, at this time of all times, when everyone was supposed to stay close to their bunkers. But the affected families still want to meet us and so we are on our way from Jerusalem to the south, against all warnings, a journey of around 2 hours. Our love is stronger.

As we approach our destination, the road gets rougher and rougher - you can feel that heavy equipment has been driving here. We get very close to the Gaza Strip. So close that we can see, how much of it is actually still intact, which you wouldn't have guessed from the images shown in the main stream media.

The air raid shelters became death traps in which bodies piled up.

Today, the whole area looks like a huge cemetery with pictures of the murdered and abducted, some with stories, flowers and flags. The sheer number is overwhelming. It takes a long time for the brain to realize that all these people were killed.

We reach the site where the alternative Super Nova Open Air Festival took place. We are not prepared for what we find and experience on this site. Here you are so close to the border with Gaza that you only have 15 SECONDS to get to the protected places if the rocket alarm goes off.

At this site, around 4,000 participants danced and celebrated friendship, love and freedom. They danced on a volcano. Almost a tenth of the participants (364) were slaughtered, women brutally raped, mutilated and burned; around forty were kidnapped and many more injured. The security forces were outnumbered and could not fend off the Hamas terrorists, who invaded the site with pick-ups, motorcycles, quads and motorized paragliders.

Explanations by IDF Spokesman Arye Shalicar

The Special Recipient of Our Letter

And then follows the encounter that comes as a complete surprise to us. At home, Harald had formulated Psalm 23 as a prayer for the soldiers and with it we created a letter, expressing our friendship and solidarity.

We reproduced this letter and brought it with us to hand it over - alongside donations and practical help. The Nova site is also shown to military units and Harald approaches officers and soldiers to distribute copies of it.

Soldaten Nova Gelände

His voice is quiet and controlled as he speaks and recounts what they found - but the expression in his eyes is indescribable. The grief and anguish in them wants to find space. It is as if you can see his torn soul. He has decades of experience with murder, accident and disaster victims and can often piece together the story behind them from the way bodies are found; he recognizes desecration and humiliation. And he says: what they found in those days, one cannot absorb. Even now, the images still race through his mind and he cannot believe, what he has seen. He explains: killing was the least that was done to the people. Few were “only” murdered. Most of the bodies showed additional signs of violence, desecration, torture and mutilation or burns.

He talks about how, while searching through the rubble and ashes, he always had the impression that the souls of the victims were calling out to him and his helpers to be found. How the ruins of the houses are waiting for their owners, who will never come back. He describes how they first recovered hundreds of bodies and then began to collect body parts, burnt human remains and bone fragments to identify the victims. He and his team worked almost non-stop for weeks. They had no time to feel and were too frozen to cry. This is how their team recovered 800 - 900 bodies.

The atrocities committed by Hamas have not only tormented the actual victims - they are still torturing everyone, who comes into contact with them. It is almost impossible to bear the sight. I can still see it in front of me now.

Then Chaim shows us what he found on October 7th. In the initial period after the massacre, he did not want to talk about his work. But when he realized that the world was questioning Hamas' crimes, he began to report publicly, on what he had seen and experienced and to present evidence. His impressions can be found at among other places. Here is a video of him speaking:

Unlike many in the West, we have already seen a lot of footage, but these images capture the worst, the unspeakable: the terrible mutilations, the horrific rapes, the inhumane sexual abuse, the burning bodies, the severed limbs. These are images that are still not released for publication in order to protect the families of the victims. Only what has been destroyed beyond recognition may be published.

The Atrocities of Hamas

Leichenteile Nova Gelände

Heaven and Hell at Kfar Azza

Afterwards, we have an appointment with Avishay at the entrance to Kfar Azza. He and his family lived here before October 7th.

He was also born here. Kfar Azza and Be'eri are among the most destroyed kibbutzim.

 None of these shelters can be locked because they were originally only intended to protect against rocket fire. Nobody expected an invasion like the one that took place that day. He only had a knife as a weapon - luckily he didn't have to use it.

He actually wanted to go to the Nova Festival on that Friday and only decided to visit it the next day at short notice. Today, he is very grateful for this decision. Because the festival was, where people were most exposed, where most people were slaughtered and kidnapped. Also his family would have been alone and may no longer be alive today. He now lives in Herzliya and works as a gourmet chef again. He has to rebuild his entire existence. It is unclear whether he will ever live here again, because he cannot banish that day and the terrible memories from his mind, nor the fear of a repetition.

Kinderzimmer Kfar Azza

He then shows us the rest of the kibbutz. You can still imagine how beautiful it must have once been to live here. Blossoming trees and flowers between the destroyed houses. It used to be heaven on earth for 23 hours and hell for an hour when the rocket attacks came. When the sirens blared, the inhabitants only had 15 seconds to get to their shelter. Nevertheless, they were happy there - until the day they experienced 23 hours of hell and were only saved in the last one.

Protective Measures in the Kibbutz

Ralph also lived in Kfar Azza with his children and grandchildren. Shortly before the Second World War his family fled from the Nazis to Namibia in Africa. From there he moved to Israel. He gives us a comprehensive picture of what happened. He is a tour guide - now he gives guided tours of the destroyed kibbutz for politicians. It is a privilege for us to gain such a professional insight.

First he explains how life in the kibbutz worked, the cohesion. He shows us the common rooms and ... also the protective measures. To our great surprise, we learn that both the fence directly surrounding the kibbutz and the border fence about 1.5 km away are only signal fences. They are neither electrically charged, nor is the no-man's land between them secured in any way. It is still not known where the emergency signals went on October 7th and why they were not heard. The kibbutz itself did a lot to protect itself against the rockets, which regularly hit despite the “Iron Dome” security system.

The kindergarten is “bunkered”, i.e. surrounded by a steel roof and reinforced concrete walls. Shelters are at every 50 meters because you only have seconds to get to safety. The swimming pool and soccer pitch are also equipped with bunkers. There was a so-called security team in the kibbutz, 11 people. However, they were instructed to store their weapons in the weapons depot and not to carry them with them. This proved to determine their fate. The Hamas had precise plans of the location and awaited the security forces in front of the weapons depot shooting them down. The terrorists were then able to carry out their horror unhindered, since there was no one left, who could have contacted the army. This is the reason for the particular degree of destruction at the site and why no outside help came for so long. Around 300 terrorists blew up the fence and entered the kibbutz. And after the Hamas, civilians from Gaza came and looted what was of value.

He shows and explains to us the markings in different colors on the houses (which are still standing).

Zerstörtes haus Kafar Azza

This kibbutz was also the scene of the drama of the young family whose tiny twin babies were left alone for over 13 hours after their parents were murdered. The picture of them went around the world. The soldier who rescued them was later also murdered. However, the twins survived and were adopted.

First publication: June 15, 2024

German:  Israel Heute    CFFI

English:  Israel Today

Copyright ©  Brigitte B. Nussbächer; Reproduction only after prior permission

Then he begins to describe the individual stories of the families. He knew them all. The kibbutz was founded around 50 years ago and he himself has lived here for 44 years. The fates of three generations. I ask him, how he can bear to talk about it. He says that he sees it as his task to describe what happened and that he is simply professional at these moments, closing his soul. His eyes are hidden by his sunglasses as he says this, his face expressionless.

In another house, both parents were killed and the children remained undiscovered in a cupboard. They called their grandmother abroad and showed her the bodies on camera. The grandmother stayed in touch with the children by phone and at the same time contacted a social worker. After spending more than 20 hours in the room with their dead parents, the siblings were rescued.


Like raindrops falling incessantly, one harrowing story follows the next. I can hardly breathe, my stomach tightens. But I force myself to keep listening and try to fight back the tears. I hear these accounts as a stranger - what must it be like to hear them as a relative and even more so to experience them! These dead have a right not to have their fate forgotten.

Despite all the tragedy and grief, Ralph wants to come back. He does not want to give in to terrorism. But his wife can't imagine ever living here again.

As Ralph speaks, you can hear incessant machine gun fire. Above us, the whirring of drones, the roar of fighter planes, bombs falling again and again. Until recently, I would never have imagined hearing such sounds live from a kilometer away. The war is very close.

The images of the destruction of Kfar Azza will always remain in our memories. A hell for all those who experienced it and a nightmare come to life for those who - like us - have to deal with it. Yet amidst all the suffering, there are also stories of incredible human greatness and preservation on October 7.


Continue reading in: "Wounded Israel - The Legacy of October 7" - Part 2

You find all five articles of the series "Wounded Israel" in our Israel articles.

The three hostages who managed to free themselves but were tragically mistaken for terrorists and shot by Israeli soldiers also came from Kfar Azza.

Here you can find other articles from Brigitte B. Nussbächer

Seven months have passed and yet everything seems as fresh as if it happened yesterday. As if the graves were still open, as if the dead were still calling for help. And the hostages, who are still not free! A gaping, open wound that still hurts unbearably.

A little further away, trees have been planted for the murdered - a gesture of hope that stands for the resilience of the Israelis.

At the Nova site, we also meet the German-speaking army spokesman, major Arye Sharuz Shalicar, who explains to a group what it means for the Israeli army to announce its attacks in Gaza with millions of text and voice messages to avoid civilian casualties. He also speaks of the losses and setbacks this entails for the Israelis because terrorists escape disguised as civilians. And for the hostages, who are taken to other places again and again.

He compares the current situation with the fight against the Islamic State in 2014 when around 4,500 terrorists were entrenched in Mosul. It took the Iraqi army with US air support a year to wrestle them down. Now Israel, facing a much higher number of terrorists in a much larger area, is being asked for a ceasefire after 6 months. Arye points out the double standard.  

He also talks about the disappointment in Israel that the world is not demanding that Hamas release the hostages. He emphasizes that so many do not understand that “from the river to see, Palestine will be free” is calling for a Palestinian state instead of an Israeli one and not a two-state solution.

Interview mit Arye Shalikar

And so we make the acquaintance of Chaim Otmazgin. He has been serving for over 30 years for the organization responsible for providing aid and collecting (parts of) corpses in Israel: Zaka. They are the first to arrive at the scene and the last to leave, having literally scraped the scraps of skin from the walls of houses. Chaim is a reserve major and commander of the Zaka special forces. On the evening of October 7th, he and other reservists were responsible for recovering the countless bodies on this site.

His house is still standing, but you can see bullet holes everywhere. In the former living room, he bends down and picks up bullet casings. He gives us one of them - a painful memento. He shows us his shelter, where he and his family had to hold out for 24 hours until the army finally came to free them - and how he braced himself against the door to prevent the terrorists from getting in.

Kerem Shalom
Kfar Azza
Verwüstung Kfar Azza

With Ralph in Kfar Azza. Private photo

We have never seen Ben Gurion Airport so empty. Private photo

The whole area looks like a huge cemetery with pictures of the murdered and abducted. Private photo

Arye Shalikar am Nova Gelände
Sonderfolge mit Arye Shalikar

IDF spokesman, major Arye Shalicar. Private photo

Personal meeting with Arye Shalicar. Private photo

Podcast interview with Arye Shalicar. Private photo

We hand over a written prayer to soldiers. Private photo

The Hamas massacre: severed limbs. Photo with permission of Chaim Otmazgin

Hamas terrorists don't even spare children's rooms. Private photo

Houses burned by the terrorists in Kfar Azza. Private photo

Evacuation at Night

Kfar Azza

Rubble marks the path of the terrorists in Kfar Azza. Private photo

Remembrance of the abductees of the village. Private photo

Kfar Azza

Photographs of the destruction from the cleared house. Private photo

A terrible bloodbath took place. Private photo

The entrance to the house. Private photo

The soldier who found the twins. Photo Israel Today

When we flew to Israel in April 2024, despite travel warnings from the German government and threats of revenge from Iran, we did so with the aim of becoming one with Israel, being contemporary witnesses, helping and supporting where we could. How we experienced Israel and the Iranian attack during those days I described in the article "Wounded Israel – The Tension Field" (Part 1&2).

It is unbelievable how many people were murdered by Hamas at the Nova Festival. Private photo

Bäume gepflanzt am Nova Gelände

A tree was planted for every killed person. Private photo

At a later stage of our trip, we meet Arye again privately and record an interview with him as a special episode of his podcast (which we follow regularly and in which he shares very valuable and important information on current events).

Major Chaim

He took pictures of them, pictures that are considered “top secret” and were only shown to high-ranking politicians and now to military units, so that they can understand what really happened here. Pictures that irrefutably show the terrible atrocities. We get talking and our story impresses him so much that he tells us about his mission and wants to show us the footage so that we can report on it.

Major Chaim Otmazgin describes what he found after the massacre on October 8. Private photo

Verbrannt am Nova

The Hamas massacre: Burnt bodies. Photo with permission of Chaim Otmazgin

With Avishay in front of his house which was damaged during the massacre. Priv photo

Kfar Azza

Avishay tried to secure the door of the shelter on October 7. Private photo

Terrorist bullet holes can be seen on the wall in all the rooms. Private photo

Kfar Azza
Kfar Azza

Memory of murdered people in Kfar Azza. Private photo

The ruins terrorists leave behind in Kfar Azza. Private photo

Kfar Azza
Kfar Azza

The "bunkered" kindergarten. Private photo

Impacts from rockets on the bench at the playground. Private photo

When the army finally arrived after almost 24 hours, they proceeded systematically. First they secured the buildings, then they evacuated the living inhabitants and finally the Zaka team arrived, to recover the bodies and human remains and clean up the blood. Kfar Azza has 64 dead. It took more than three weeks to finally identify all the bodies. Eighteen hostages were kidnapped, some of whom are still being held captive in tunnels by Hamas.

Those abductees who were freed, describe psychological terror, terrible conditions and sexual abuse.

The survivors were taken away from the kibbutz in the darkness of night, escorted by soldiers. As there was still fierce fighting going on, everything had to be done quickly. The people could hardly take anything with them. They were taken to Elad in the south. For the first few months, they lived with the things, that the Israeli population donated to them. Ralph is deeply impressed by the generosity that he and his family experienced.

Fates of Kfar Azza

There is the journalist, who stood in front of the house with his 3-year-old daughter in his arms and filmed the Hamas terrorists, who came in paragliders. He was shot from the air. His daughter, covered in blood, escaped to the next house and hid in the bunker together with the neighbor and her three children. They were all kidnapped.

Ralph Kfar Azza

Ralph's accounts show the full extent of the massacre. Private photo

One family has opened the house of their murdered relatives to visitors. The images are harrowing and bear witness to the carnage that took place here.

Kfar Azza

The extent of the destruction is unbelievable. Priv. photo

But the impressions are burned into our souls.

After these pictures, I sit there for a long time with tear-blind eyes. The pieces of the puzzle are coming together. This is like a new Yad Vashem, recording the crimes against humanity and honoring the dead. It is completely inconceivable that all this could happen AFTER the Holocaust, in this day and age, WITHIN ISRAEL, in a single day! And completely inexplicable, why these atrocities are silently ignored by so many.

Wie wir das Wunder Israel erlebt haben

von Brigitte B. Nussbächer

Wir haben in Israel mit eigenen Augen wahrgenommen, wie Gott zu seinem Volk steht. Wir haben anhand von Fakten und Tatsachen gesehen, wie die Aussagen der Bibel Realität werden und wir haben überall im heutigen Israel Gottes in Erfüllung gehende Verheißungen erlebt.​

Vorausgegangen war eine eher mühsame Entscheidungsfindung. Israel einmal zu besuchen gehörte zur „Allgemeinbildung“ von Christen. Trotzdem hatte es mich nicht hingezogen und die Berichte derer, die von Reisen aus Israel zurück kehrten, hatten wenig dazu beigetragen, es zu ändern. Wenn sie von den sogenannten „Heiligen“ Stätten berichteten, fragte ich mich immer, was es mir denn bringen würde, diese Ruinen oder Gedenkkirchen anzusehen. Viel mehr interessierte mich, was Gott heute in der Gegenwart erlebbar machte.

Letztlich war es dann tatsächlich auch ein anderer Gedanke, der den Anstoß zu dem Besuch gab. 2018 feierten mehrere nach dem 2. Weltkrieg gegründete Staaten ihr 70. Jubiläum – darunter auch Israel. Nachdem wir Dokumentarfilme über Indien und Pakistan zu dem Thema gesehen hatten, fragte ich mich, wie wohl Israel diese 70 Jahre genutzt hatte. Im Vergleich zu den anderen Staaten musste es ungleich schwerer gewesen sein, aus dem Nichts etwas aufzubauen.  Noch 1867 hatte Marc Twain das Land als desolat, eine stille, traurige Weite ohne Mensch, Baum und Strauch bezeichnet. Was war daraus geworden?

Und so begaben wir uns auf eine geschichtliche Studienreise, was sich im Nachhinein als Volltreffer erwies. Nie hätten wir in einem Individualurlaub so viel erfahren und kennen gelernt.

Noch während wir vom Flughafen Ben Gurion nach Tel Aviv fahren, hören wir die Entstehungsgechichte dieser Stadt, von der Parzellverlosung an ein paar Dutzend Familien nördlich der jahrtausende alten Hafenstadt Jaffa im April 1909. Diese wollten auf den Sanddünen, die der niederländische Bankier Jacobus Kann gekauft hatte, die erste jüdische Stadt der Moderne bauen. Und dann fahren wir auch schon an den ersten Hochhäusern vorbei und nach Tel Aviv hinein, welches heute (rund 100 Jahre später) die modernste und weltoffenste Metropole des gesamten Nahen Ostens ist.

Im sehr originell und lebendig gestalteten Palmach Museum in Tel Aviv erfahren wir von dem beeindruckenden Kampf des jüdischen Volkes für seine Unabhängigkeit. Und von der Vorgeschichte: als die UN 1947 beschloss, das ehemalige britische Mandat in 2 Länder aufzuteilen: ein jüdisches und einen arabisches. Von dem Protest der Araber und von dem Druck, der auf die Juden ausgeübt wurde, diese Chance nicht zu nutzen. Von der Proklamation des jüdischen Staates durch David Ben Gurion am 14. Mai 1948 und von dem Angriff der 5 arabischen Länder Ägypten, Syrien, Jordanien, Irak & Libanon um Mitternacht am gleichen Tag.

Man muss sich die damalige Situation vergegenwärtigen. Ca. 650.000 Juden, viele von ihnen Holocaustüberlebende, die gerade erst das Grauen hinter sich gelassen hatten, versuchten Israel, welches als neugegründeter Staat keine Armee besaß, mit Gewehren, Maschinenpistolen und Granatwerfern gegen eine Mehrheit von 160 Millionen Arabern (ausgerüstet mit Panzern, Artillerie, Schützenpanzerwagen, Flugzeugen und Kriegsschiffen) zu verteidigen. Ein Verhältnis von 1 : 246!  Dabei wird einem die menschliche Ausweglosigkeit bewusst und dass das Überleben Israels ein Wunder ist.  Mit Tränen in den Augen verlasse ich das Museum. Jetzt verstehen wir, welch hohen Preis das jüdische Volk (nach der Auslöschung der 6 Millionen durch den Holocaust)  im Unabhängigkeitskrieg für seine Existenz bezahlt hat.

Umso mehr staunen wir über die Lebensfreude und Energie, die heute auf den Strassen Tel Avivs spürbar ist und die wir bei den Menschen, denen wir begegnen, erleben. Wir sehen die Fähigkeit dieses Volkes schnell aus dem Nichts etwas aufzubauen (sie haben weltweit die 2 höchste Anzahl von Start Ups), ihre Genialität Lösungen für scheinbar Unlösbares zu finden, wie zum Beispiel mit Wasserentsalzungsanlagen am Mittelmeer den Wassermangel zu beheben und durch computergesteuerte Tröpfchenbewässerung Plantagen in der Wüste anzubauen. Wir sind überrascht, dass Israel die zweithöchste Akademikerquote und die dritthöchste Patentquote der Welt hat und bewundern, dass 23% aller Nobelpreisträger aus diesem kleinen Volk, dass nur 0,2 % der Weltbevölkerung ausmacht, stammen.

Wir erleben ihre Kreativität sowie ihren Sinn für Kunst und Schönheit. Israel hat gemessen an der Anzahl der Einwohner die meisten Museen und Orchester per capita und liegt auf Platz 2, was die Anzahl der verlegten Bücher anbelangt. Wer hier ein Konzert besucht, wird einem sehr hohen künstlerischen Niveau und großer Begeisterung des Publikums begegnen.

Wir streifen durch Städte, Orte, Landschaften und sind beeindruckt: unglaublich was hier in nur 70 Jahren geschaffen wurde. Dort wo sich früher Sümpfe, Sanddünen und wüstes Land befanden, haben Pioniergeist, Innovation und Durchhaltevermögen überall blühendes Leben entstehen lassen. Israel ist das einzige Land, in dem die Wüste rückläufig ist, Millionen Bäume wurden gepflanzt und entlang der Autobahn blüht tropfenbewässerter Oleander. Aus dem armen Agrarstaat ist ein Land mit führender Technologie und einer starken Währung entstanden. Israel gehört heute zu den 10 einflussreichsten Ländern der Welt und liegt auch im Happiness Ranking vorne. (Siehe Grafik unten)

Je mehr Israelis wir persönlich kennen lernen, desto mehr schätzen wir ihre konstruktive Einstellung, ihre Dynamik und ihren Mut – trotz ihres bis heute andauernden Ringens um ihr Recht auf Existenz.

Wir hören von den Kämpfen im 6 Tage Krieg 1967, von der Befreiung der Altstadt Jerusalems und wie die Juden wieder Zugang zu ihrer heute heiligsten Stätte, der Westmauer, erlangten.

Und von dem „Tal der Tränen“, so benannt nach der anfänglich auswegslosen Situation im Jom Kippur Krieg 1973, als die syrische Armee mit über 1.000 Panzern im Norden Israels einbrach und von weniger als 200 Panzern auf israelischer Seite aufgehalten wurde.

Wir sehen den Wiederaufbau nach wiederholter Zerstörung, sei es nun die Hurva Synagoge in Jerusalem oder die Siedlungen in Gush Etzion.


Und wir nehmen wahr, dass selbst die häufigen Terroranschläge in dieser Gegend den Menschen weder die Lebensfreude noch den Lebensmut rauben können, auch wenn sie schmerzliche Verluste zu beklagen haben.

Wir erleben die „Wächter Israels“, die jungen Soldaten und Soldatinnen auf den Straßen, die für Sicherheit sorgen und lauschen den Zeugnissen von sogenannten „einsamen“ Soldaten, die freiwillig ihr Heimatland, Verwandte, Freunde und ein angenehmes Leben verlassen, um in der IDF (Israels Defence Forces) zu dienen. Tatsächlich spielt die IDF auch eine wichtige Rolle bei der Integration und der Schaffung eines gemeinsamen Nenners in der israelischen Gesellschaft.

Denn die Bevölkerungsvielfalt ist erstaunlich. Die Holocaust Überlebenden von überall aus Europa, die ca. 700.000 Juden, die nach Israels Gründung aus den umliegenden arabischen Ländern vertrieben wurden, die Einwanderung aus Afrika und die großen Aliyah-Wellen aus der ehemaligen Sowjetunion haben alle dazu beigetragen. Die Bevölkerungszahl Israels hat sich in den letzten 75 Jahren ver-14-facht (im Vergleich dazu hat sich die Weltbevölkerung in den letzten 50 Jahren „nur“verdoppelt).

Am liebsten hören wir jedoch die Geschichten von jenen, die freiwillig nach Israel kamen, weil sie es als ihre Aufgaben betrachten, dieses Land aufzubauen und sich mit großer Energie dafür einsetzen.

Was uns aber am allermeisten beeindruckt – und tatsächlich auch überrascht hat - ist die intensive, innige und lebendige Beziehung, die viele Juden zu Gott haben. Da uns in den säkularen, kirchlichen und freikirchlichen Kreisen, aus denen wir stammen, die Rolle und Bedeutung von Israel und dem Judentum nicht vermittelt worden war, weder als geistliche Wurzel noch für die Zukunft, waren wir implizit davon ausgegangen, dass so eine Beziehung zu Gott nur bei Christen möglich sei. Jetzt sahen wir mit eigenen Augen wie falsch diese Annahme war.

Heute weiss ich, dank dem erschütterndem Buch „Holocaust“ von Susanna Kokkonen, dass der christliche Glaube bewusst vom Judentum differenziert wurde, seit Kaiser Konstantin der Große die Anerkennung des Christentums als rechtmässige Religion einführte, sich aus politischen Gründen zum Oberhaupt der Kirche ernannte und das erste Konzil im Jahre 325 einberief. Er erklärte, dass die Juden für den Tod Jesu verantwortlich wären, also betrachtete man sie als „Gottesmöder“; verdammt und der Gnade Gottes und der Menschen unwürdig. Eine weitere Lehre dieser Zeit, die „Ersatztheologie“ besagt, dass Israel seine Rolle in Gottes Plänen verspielt hätte und die Christen nun das neue Israel seien. Die Kirchenväter vor und nach diesem ersten Konzil verleugneten den ewigen Bund zwischen Gott und den Juden systematisch, beziehungsweise glaubten, dass Gott diesen Bund aufgehoben hätte.

Der Einfluss dieser Lehren die seit über 1700 Jahren im Umlauf sind, ist erschreckend tiefgreifend. Im Grunde wurde hier schon die Legitimation für Judenhass und Judenverfolgung geschaffen, für Verleugnung und Ignoranz. Hier liegt der idelogische Ursprung von Inquisition, Progromen, Kreuzzügen und Holocaust.

Eine Konsequenz daraus war, das einerseits bei Übersetzungen versucht wurde, die Hinweise auf das Judentum auszulassen und andererseits bei vielen christlichen Themen der jüdische Ursprung nicht erwähnt wurde. Beispiele dafür sind christliche Feste, die alle ihr Äquivalent in den jüdischen biblischen Festen haben (z.B. Passah-Ostern, Schavuot-Pfingsten, Weihnachten-Chanukka) oder auch andere Bräuche: so zum Beispiel ist die jüdische Bar Mitzwa, bei der junge Erwachsene in die Gemeinschaft der Gläubigen aufgenommen werden, das Vorbild für Kommunion/Konfirmation/Jugendweihe - um nur ein paar Beispiele zu nennen.

Das gleiche spiegelt sich auch in der Kunst. Wer z. B. durch die Uffizien von Florenz streift, (eines der berühmtesten Kunstmuseen der Welt mit Werken der Malerie und Bildhauerei von der Antike bis zum Spätbarock), stellt fest, dass es aus dem Alten Testament Bilder von Adam und Eva gibt. Das nächste große Thema ist die Ankündigung von Jesu Geburt. Alles was dazwischen liegt, ist ausgeblendet.

So sind sich viele bis heute des jüdischen Erbes nicht bewusst. Derek Prince, ein Bibellehrer unserer Zeit (und die, die mich schon lange kennen, wissen, dass ich jahrelang für Derek Prince Ministries gearbeitet habe), fasste es einmal so zusammen: Wir stehen tief in der Schuld des jüdischen Volkes.
Ohne dieses hätte die Gemeinde keine Patriarchen, keine Propheten, keine Apostel , keine Bibel und keinen Erlöser. Wenn uns all das fehlen würde, was gäbe es dann noch, was uns das Heil bringen könnte? Alle Nationen der Erde verdanken das Wertvollste an ihrem geistlichen Erbe den Juden.

Aber obwohl wir Derek Prince persönlich begegnet waren und viel von unserem Israel-Bild von seinen Worten geprägt war, mussten wir feststellen, dass auch wir Gefangene des Denkens der Kirchenväter waren. Auch wir hatten gedacht, dass die Juden verloren sein mussten, da man ja nur durch Jesus zum Vater kommen könne und übersahen dabei geflissentlich, dass Paulus in Römer 11 eindeutig sagt, dass Gott sein Volk nicht verstossen hat (Vers 1), dass er seine Gaben nicht zurück fordert und die Zusage seiner Erwählung nicht widerruft (Vers 29).

Und jetzt waren wir in Jerusalem und begegneten dem jüdischen Volk Israel erstmalig in seinem eigenen Land.

Was für uns ganz eindeutig wurde, war, dass die Gründung und das Überleben dieses Staates, seine schnellen Fortschritte und Errungenschaften, der Lebensmut und die Kraft, die man in so vielen Menschen in Israel beobachten kann, rational und menschlich nicht zu erklären sind, sondern auf eine besondere Energiequelle und Kraft zurück führen. Hier in Israel war Gott überall im Alltag erlebbar.

Seit über 2000 Jahren spricht die Bibel von einem lebendigen Gott, der Israel als sein Volk auserwählte und der verhieß, dies Volk nach seiner Zerstreuung wieder in das Land seiner Vorfahren zurück zu bringen und es besonders auszustatten. Dies jedoch auf einmal mit unseren eigenen Sinnen zu sehen, zu beobachten, veränderte uns.

Als wir am Ufer vom See Genezareth sassen, kam mir der Gedanke, dass Juden vorgeworfen wurde, Jesus nicht erkannt zu haben – obwohl doch das, was um ihn herum geschah, offensichtlich und eindeutig war … Und dass heute viele Christen das, was Gott in und mit Israel tut, nicht erkennen – obwohl es ebenso offensichtlich und eindeutig ist.

Wir begannen die Bibel mit anderen Augen zu lesen. Was wir bis dahin überlesen hatten, stach jetzt deutlich hervor.

Wenn man sich vergegenwärtig, dass Jesus in Matthäus 5,17 selber gesagt hat „Ihr sollt nicht meinen, dass ich gekommen bin, das Gesetz oder die Propheten aufzulösen; ich bin nicht gekommen aufzulösen, sondern zu erfüllen“, dann kann man die Bedeutung von Israel und Jerusalem schwer überlesen.

Denn auf dem Berge Zion und zu Jerusalem wird Errettung sein – steht in Joel 3,5

Und Sacharjia weissagt in Kapitel 8, 22: Menschen aus großen und mächtigen Völkern werden nach Jerusalem kommen, um den HERRN, den Allmächtigen, zu suchen und den HERRN gnädig zu stimmen.

Jesaja prophezeit in Kapitel 60, 2-3: Finsternis bedeckt das Erdreich und Dunkel die Völker; aber über dir (Zion) geht auf der HERR, und seine Herrlichkeit erscheint über dir. Und die Völker werden zu deinem Lichte ziehen und die Könige zum Glanz, der über dir aufgeht.

Wir haben in Israel mit eigenen Augen wahrgenommen, wie Gott zu seinem Volk steht. Wir haben anhand von Fakten und Tatsachen gesehen, wie die Aussagen der Bibel Realität werden und wir haben überall im heutigen Israel Gottes in Erfüllung gehende Verheißungen erlebt.


Die Bibel spricht in Sacharja 8,23 davon, dass „in jenen Tagen zehn Menschen aus Völkern mit lauter verschiedenen Sprachen einen Mann aus Juda am Rockzipfel festhalten werden und bitten: Wir wollen mit euch gehen, denn wir haben gehört, dass Gott bei euch ist“ - für uns sind diese Tage bereits angebrochen…die Beziehungen zu unseren jüdischen Freunden und die Verbindung zu Israel sind zu einer der wertvollsten Konstanten, einer Bereicherung und einer Quelle des Lernens in  unserem Leben geworden.

Davidstern grün

„Bruchim haba'im le’Israel - Willkommen in Israel” klang die Stimme des Piloten aus den Lautsprechern und das Flugzeug rollte langsam zur finalen Position. Wir sahen neugierig aus dem Fenster. Was würden wir in diesem Land, über das so viel Widersprüchliches berichtet wird und dass es vor 100 Jahren noch nicht gab, vorfinden? Ich wusste damals nicht, vor welcher lebensverändernden Erfahrung ich stand!

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