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Bring Maya Home Now!

Excerpt from the article "Wounded Israel“
by Brigitte B. Nussbächer

5 x Davidstern

The Last Evening in Jerusalem

On April 17, 2024, the last evening of our 10-day visit to Israel, we are sitting on our beautiful roof terrace at the Bezalel Hotel in Jerusalem, updating our website "ARC to ISRAEL" with pictures and impressions of the last few days - and enjoying the sunset.

Suddenly the atmosphere has changed - the idyll has shattered. We are faced with naked, unvarnished suffering! I cautiously ask, if they would like to tell us more and they sit down with us.

We learn that Smadar Goren's brother Avner lived in Nir Oz, a kibbutz on the Gaza border, with his wife Maya and their four children until October 7, 2023. A happy family - two of the children at university, one in the army and the other one preparing for the army.

There is one other couple besides us, a quiet couple, dressed in black. He has broad shoulders, she is slender and delicate. What strikes me about her is her hair, which hasn't been dyed for a few months.

As the woman is very well-groomed, I wonder, if this is connected to a special event.

We want to take a selfie because of the beautiful light, and unexpectedly the man offers us his help. We introduce ourselves and start talking.

They, Smadar and Shlomo, tell us, that they have come to Jerusalem, to speak to the Chief Rabbi and the President, Yitzchak Herzog about the body of Smadar's sister in law, who was abducted to Gaza and is still there.

Avner, the father of the family, tried to find safety in the shelter that morning - in vain. The terrorists broke down the door and killed him. Maya had gone to the kindergarten in that morning, to prepare for the next day. She was defenseless against the terrorists and was kidnapped. Shlomo tells us, that they received a video about what happened to Maya at that time - but they don't show it and don't want to talk about it.

Maya und Avner Goen

The Tragedy of Nir Oz

On October 7, at the time of the massacre, Maya and Avner were staying in Nir Oz.

The kibbutz, founded in 1958, 2 km from Gaza, was one of the worst affected places. There are harrowing records of that day, the last communication of desperate people, who do not understand what is happening, who witness terrorists invading their homes, whose houses are set on fire and thus become death traps. They plead for help that does not come.  Elikatzoff's film summarizes the heartbreaking messages and bitter images. (www.timesofisrael.com/kibbutz-nir-oz-as-it-happened/).
The village is destroyed, the houses in ruins or burnt down. When the army finally arrived, it found only death, ashes and unbearable pain. Of the around 400 inhabitants, 40 were killed and 79 kidnapped!

You Can Feel Their Tears, But You Can't See Them

The light of day fades as Shlomo and Smadar talk. Their voices are quiet and very controlled. Deep sadness comes through, but no reproach, no anger and no hatred. You can feel their tears, but you can't see them.

Terasse Bezalel Hotel

In Judaism, dealing with the dead is of great importance. A corpse must be treated with respect and buried completely (i.e. all body parts and spilt blood), preferably within 24 hours. Not being buried and being thrown to the scavengers as prey is one of the most disastrous things that can happen to a person (Jer 16:4). The desecration of corpses is one of the worst means of humiliation and deterrence, because it threatens the possibility of remembrance and therefore, the preservation of existence.


As a result, the inner wounds of the whole family cannot begin to heal, until they at least have the opportunity to bury Maya in honor.

What many people in other countries have long since closed and forgotten is still very much alive in Israel. The pain of the hostages who are still being held - dead or alive - in the Gaza terror tunnels is omnipresent here.

The posters are everywhere, there is no conversation that doesn't involve the hostages. Without their return it is, as if life can only go halfway on. As Smadar puts it: "a tragedy that still continues and breaks so many families".

Flughafen Ben Gurion

It's gone quiet on the roof terrace. A few hours ago we were strangers - and now?

We share their suffering and have a common heritage. 

We embrace each other and agree to stay in touch in the future.

We give them a donation. Not that they asked for it. On the contrary: It is difficult for them to accept it, even though their small family has grown from 5 to 9 members as a result of the Hamas murders. But it is important for us, to show with acts, that we share the burden.

Mayas Legacy

 

Meeting Smadar and Shlomo brings our trip to a meaningful conclusion.

Our aim was to visit affected families, to stand by them, tell their stories and help them practically and financially.

This is our last appointment: unplanned, but no coincidence!

Impressive like hardly any other.

This article is the fulfillment of our promise.

We pass on Maya's legacy to the world through the message of Smadar and Shlomo: “Don't forget what happened on October 7th! We must fight Hamas and we must not stop until we have defeated them and freed our hostages! Be at our side!

On the last evening of our visit to Israel in wartime, in April 2024, we have a special encounter that leaves a mark on our souls and includes a legacy. This article is the fulfillment of our promise.

Maya Goren
Shlomo und Smadar Goren

Avner's body was identified only 10 days later. He was buried in Nir Oz, the kibbutz, where he was born and spent his entire life.
Maya's phone was located in the Gaza Strip ... On December 1, the family was notified by the IDF (Israel Defense Force) that Maya had also been murdered.

A married couple, both 56 years old, tragically torn from life.
Four children were left orphaned: Assif, 25, Bar, 23, Gal, 21 and Dekel, 18.

Seven months later, 36 hostages from Nir Oz are still held by Hamas. It is known, that at least 10 of them are no longer alive. The family has been waiting for over 200 days for at least Maya's body to be returned.

How Can We Celebrate Passover and Liberation as Long as the Hostages are Being Tortured in Hamas Tunnels?

In 2024, Passover is celebrated in Israel from April 22-30: the feast of liberation. How are they supposed to celebrate this festival with the children of the murdered, if Maya's body is still in Gaza and has not been liberated?

That is, why Smadar and Shlomo have been to see the Chief Rabbi and have an appointment with the President. They want to make sure, that the liberation of the hostages, living and dead, remains a priority for the Israeli government. A week later (when we are already back home) Smadar writes to me, that the appointments were successful, that "they were listened to with great interest and treated with great sensitivity".

Smadar and Shlomo have taken responsibility for the four children left behind, brought them in and are looking after them. The other remaining inhabitants of Nir Oz were evacuated. They had one wish, to stay together, because they lived in the kibbutz as one big family and will continue to try to help each other. After 7 months, it is completely unclear what their future will look like. They cannot return because the whole area is still a war zone and Hamas has not yet been defeated...

Maya Goren

I thank them for their openness and ask, how they can bear to tell, what happened over and over again.

Their answer is very clear: "by doing so, they commemorate their loved ones. They see it as their duty, to tell this story because the struggle is not over yet".

Because what gives them and all relatives (of hostages) strength, is to see "that other people in the world also carry their pain - both private and national - in their hearts, understand the scope of this Black Shabbat tragedy and are committed to bringing back all those, who have been kidnapped". They thank us heartfully for sharing their story and supporting their struggle.

The family of Maya and Avner before 7.10.2023. Photo Smadar Goren

First publication: May 1, 2024

German:  Israel Heute   CSI

English:  Israel Today

Copyright ©  Brigitte B. Nussbächer; Reproduction only after prior permission

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Maya Goren would have become 57 years old on May 5, 2024. Private photo.

Shlomo and Smadar Goren. Private photo.

Familie Goren
Smadar und Avner Goren

Smadar with her brother Avner before 7.10.2023. Photo Smadar Goren

Both Maya and Avner were murdered by Hamas. Photo Smadar Goren.

Shlomo and Smadar tell us the story of their family. Private photo.

Tel Aviv

Pictures of the abductees at Ben Gurion Airport. Photo private.

Pictures of the abductees on Rothschild Boulevard Tel Aviv. Photo private.

Bezalel Hotel Jerusalem

We will stay in touch. Private photo.

May Maya's memory be a blessing! Private photo.

Wie wir das Wunder Israel erlebt haben

von Brigitte B. Nussbächer

Wir haben in Israel mit eigenen Augen wahrgenommen, wie Gott zu seinem Volk steht. Wir haben anhand von Fakten und Tatsachen gesehen, wie die Aussagen der Bibel Realität werden und wir haben überall im heutigen Israel Gottes in Erfüllung gehende Verheißungen erlebt.​

Vorausgegangen war eine eher mühsame Entscheidungsfindung. Israel einmal zu besuchen gehörte zur „Allgemeinbildung“ von Christen. Trotzdem hatte es mich nicht hingezogen und die Berichte derer, die von Reisen aus Israel zurück kehrten, hatten wenig dazu beigetragen, es zu ändern. Wenn sie von den sogenannten „Heiligen“ Stätten berichteten, fragte ich mich immer, was es mir denn bringen würde, diese Ruinen oder Gedenkkirchen anzusehen. Viel mehr interessierte mich, was Gott heute in der Gegenwart erlebbar machte.

Letztlich war es dann tatsächlich auch ein anderer Gedanke, der den Anstoß zu dem Besuch gab. 2018 feierten mehrere nach dem 2. Weltkrieg gegründete Staaten ihr 70. Jubiläum – darunter auch Israel. Nachdem wir Dokumentarfilme über Indien und Pakistan zu dem Thema gesehen hatten, fragte ich mich, wie wohl Israel diese 70 Jahre genutzt hatte. Im Vergleich zu den anderen Staaten musste es ungleich schwerer gewesen sein, aus dem Nichts etwas aufzubauen.  Noch 1867 hatte Marc Twain das Land als desolat, eine stille, traurige Weite ohne Mensch, Baum und Strauch bezeichnet. Was war daraus geworden?

Und so begaben wir uns auf eine geschichtliche Studienreise, was sich im Nachhinein als Volltreffer erwies. Nie hätten wir in einem Individualurlaub so viel erfahren und kennen gelernt.

Noch während wir vom Flughafen Ben Gurion nach Tel Aviv fahren, hören wir die Entstehungsgechichte dieser Stadt, von der Parzellverlosung an ein paar Dutzend Familien nördlich der jahrtausende alten Hafenstadt Jaffa im April 1909. Diese wollten auf den Sanddünen, die der niederländische Bankier Jacobus Kann gekauft hatte, die erste jüdische Stadt der Moderne bauen. Und dann fahren wir auch schon an den ersten Hochhäusern vorbei und nach Tel Aviv hinein, welches heute (rund 100 Jahre später) die modernste und weltoffenste Metropole des gesamten Nahen Ostens ist.


Im sehr originell und lebendig gestalteten Palmach Museum in Tel Aviv erfahren wir von dem beeindruckenden Kampf des jüdischen Volkes für seine Unabhängigkeit. Und von der Vorgeschichte: als die UN 1947 beschloss, das ehemalige britische Mandat in 2 Länder aufzuteilen: ein jüdisches und einen arabisches. Von dem Protest der Araber und von dem Druck, der auf die Juden ausgeübt wurde, diese Chance nicht zu nutzen. Von der Proklamation des jüdischen Staates durch David Ben Gurion am 14. Mai 1948 und von dem Angriff der 5 arabischen Länder Ägypten, Syrien, Jordanien, Irak & Libanon um Mitternacht am gleichen Tag.

Man muss sich die damalige Situation vergegenwärtigen. Ca. 650.000 Juden, viele von ihnen Holocaustüberlebende, die gerade erst das Grauen hinter sich gelassen hatten, versuchten Israel, welches als neugegründeter Staat keine Armee besaß, mit Gewehren, Maschinenpistolen und Granatwerfern gegen eine Mehrheit von 160 Millionen Arabern (ausgerüstet mit Panzern, Artillerie, Schützenpanzerwagen, Flugzeugen und Kriegsschiffen) zu verteidigen. Ein Verhältnis von 1 : 246!  Dabei wird einem die menschliche Ausweglosigkeit bewusst und dass das Überleben Israels ein Wunder ist.  Mit Tränen in den Augen verlasse ich das Museum. Jetzt verstehen wir, welch hohen Preis das jüdische Volk (nach der Auslöschung der 6 Millionen durch den Holocaust)  im Unabhängigkeitskrieg für seine Existenz bezahlt hat.

Umso mehr staunen wir über die Lebensfreude und Energie, die heute auf den Strassen Tel Avivs spürbar ist und die wir bei den Menschen, denen wir begegnen, erleben. Wir sehen die Fähigkeit dieses Volkes schnell aus dem Nichts etwas aufzubauen (sie haben weltweit die 2 höchste Anzahl von Start Ups), ihre Genialität Lösungen für scheinbar Unlösbares zu finden, wie zum Beispiel mit Wasserentsalzungsanlagen am Mittelmeer den Wassermangel zu beheben und durch computergesteuerte Tröpfchenbewässerung Plantagen in der Wüste anzubauen. Wir sind überrascht, dass Israel die zweithöchste Akademikerquote und die dritthöchste Patentquote der Welt hat und bewundern, dass 23% aller Nobelpreisträger aus diesem kleinen Volk, dass nur 0,2 % der Weltbevölkerung ausmacht, stammen.

Wir erleben ihre Kreativität sowie ihren Sinn für Kunst und Schönheit. Israel hat gemessen an der Anzahl der Einwohner die meisten Museen und Orchester per capita und liegt auf Platz 2, was die Anzahl der verlegten Bücher anbelangt. Wer hier ein Konzert besucht, wird einem sehr hohen künstlerischen Niveau und großer Begeisterung des Publikums begegnen.

Wir streifen durch Städte, Orte, Landschaften und sind beeindruckt: unglaublich was hier in nur 70 Jahren geschaffen wurde. Dort wo sich früher Sümpfe, Sanddünen und wüstes Land befanden, haben Pioniergeist, Innovation und Durchhaltevermögen überall blühendes Leben entstehen lassen. Israel ist das einzige Land, in dem die Wüste rückläufig ist, Millionen Bäume wurden gepflanzt und entlang der Autobahn blüht tropfenbewässerter Oleander. Aus dem armen Agrarstaat ist ein Land mit führender Technologie und einer starken Währung entstanden. Israel gehört heute zu den 10 einflussreichsten Ländern der Welt und liegt auch im Happiness Ranking vorne. (Siehe Grafik unten)

Je mehr Israelis wir persönlich kennen lernen, desto mehr schätzen wir ihre konstruktive Einstellung, ihre Dynamik und ihren Mut – trotz ihres bis heute andauernden Ringens um ihr Recht auf Existenz.

Wir hören von den Kämpfen im 6 Tage Krieg 1967, von der Befreiung der Altstadt Jerusalems und wie die Juden wieder Zugang zu ihrer heute heiligsten Stätte, der Westmauer, erlangten.

Und von dem „Tal der Tränen“, so benannt nach der anfänglich auswegslosen Situation im Jom Kippur Krieg 1973, als die syrische Armee mit über 1.000 Panzern im Norden Israels einbrach und von weniger als 200 Panzern auf israelischer Seite aufgehalten wurde.

Wir sehen den Wiederaufbau nach wiederholter Zerstörung, sei es nun die Hurva Synagoge in Jerusalem oder die Siedlungen in Gush Etzion.

 

Und wir nehmen wahr, dass selbst die häufigen Terroranschläge in dieser Gegend den Menschen weder die Lebensfreude noch den Lebensmut rauben können, auch wenn sie schmerzliche Verluste zu beklagen haben.

Wir erleben die „Wächter Israels“, die jungen Soldaten und Soldatinnen auf den Straßen, die für Sicherheit sorgen und lauschen den Zeugnissen von sogenannten „einsamen“ Soldaten, die freiwillig ihr Heimatland, Verwandte, Freunde und ein angenehmes Leben verlassen, um in der IDF (Israels Defence Forces) zu dienen. Tatsächlich spielt die IDF auch eine wichtige Rolle bei der Integration und der Schaffung eines gemeinsamen Nenners in der israelischen Gesellschaft.

Denn die Bevölkerungsvielfalt ist erstaunlich. Die Holocaust Überlebenden von überall aus Europa, die ca. 700.000 Juden, die nach Israels Gründung aus den umliegenden arabischen Ländern vertrieben wurden, die Einwanderung aus Afrika und die großen Aliyah-Wellen aus der ehemaligen Sowjetunion haben alle dazu beigetragen. Die Bevölkerungszahl Israels hat sich in den letzten 75 Jahren ver-14-facht (im Vergleich dazu hat sich die Weltbevölkerung in den letzten 50 Jahren „nur“verdoppelt).

Am liebsten hören wir jedoch die Geschichten von jenen, die freiwillig nach Israel kamen, weil sie es als ihre Aufgaben betrachten, dieses Land aufzubauen und sich mit großer Energie dafür einsetzen.

Was uns aber am allermeisten beeindruckt – und tatsächlich auch überrascht hat - ist die intensive, innige und lebendige Beziehung, die viele Juden zu Gott haben. Da uns in den säkularen, kirchlichen und freikirchlichen Kreisen, aus denen wir stammen, die Rolle und Bedeutung von Israel und dem Judentum nicht vermittelt worden war, weder als geistliche Wurzel noch für die Zukunft, waren wir implizit davon ausgegangen, dass so eine Beziehung zu Gott nur bei Christen möglich sei. Jetzt sahen wir mit eigenen Augen wie falsch diese Annahme war.

Heute weiss ich, dank dem erschütterndem Buch „Holocaust“ von Susanna Kokkonen, dass der christliche Glaube bewusst vom Judentum differenziert wurde, seit Kaiser Konstantin der Große die Anerkennung des Christentums als rechtmässige Religion einführte, sich aus politischen Gründen zum Oberhaupt der Kirche ernannte und das erste Konzil im Jahre 325 einberief. Er erklärte, dass die Juden für den Tod Jesu verantwortlich wären, also betrachtete man sie als „Gottesmöder“; verdammt und der Gnade Gottes und der Menschen unwürdig. Eine weitere Lehre dieser Zeit, die „Ersatztheologie“ besagt, dass Israel seine Rolle in Gottes Plänen verspielt hätte und die Christen nun das neue Israel seien. Die Kirchenväter vor und nach diesem ersten Konzil verleugneten den ewigen Bund zwischen Gott und den Juden systematisch, beziehungsweise glaubten, dass Gott diesen Bund aufgehoben hätte.

Der Einfluss dieser Lehren die seit über 1700 Jahren im Umlauf sind, ist erschreckend tiefgreifend. Im Grunde wurde hier schon die Legitimation für Judenhass und Judenverfolgung geschaffen, für Verleugnung und Ignoranz. Hier liegt der idelogische Ursprung von Inquisition, Progromen, Kreuzzügen und Holocaust.

Eine Konsequenz daraus war, das einerseits bei Übersetzungen versucht wurde, die Hinweise auf das Judentum auszulassen und andererseits bei vielen christlichen Themen der jüdische Ursprung nicht erwähnt wurde. Beispiele dafür sind christliche Feste, die alle ihr Äquivalent in den jüdischen biblischen Festen haben (z.B. Passah-Ostern, Schavuot-Pfingsten, Weihnachten-Chanukka) oder auch andere Bräuche: so zum Beispiel ist die jüdische Bar Mitzwa, bei der junge Erwachsene in die Gemeinschaft der Gläubigen aufgenommen werden, das Vorbild für Kommunion/Konfirmation/Jugendweihe - um nur ein paar Beispiele zu nennen.

Das gleiche spiegelt sich auch in der Kunst. Wer z. B. durch die Uffizien von Florenz streift, (eines der berühmtesten Kunstmuseen der Welt mit Werken der Malerie und Bildhauerei von der Antike bis zum Spätbarock), stellt fest, dass es aus dem Alten Testament Bilder von Adam und Eva gibt. Das nächste große Thema ist die Ankündigung von Jesu Geburt. Alles was dazwischen liegt, ist ausgeblendet.

So sind sich viele bis heute des jüdischen Erbes nicht bewusst. Derek Prince, ein Bibellehrer unserer Zeit (und die, die mich schon lange kennen, wissen, dass ich jahrelang für Derek Prince Ministries gearbeitet habe), fasste es einmal so zusammen: Wir stehen tief in der Schuld des jüdischen Volkes.
Ohne dieses hätte die Gemeinde keine Patriarchen, keine Propheten, keine Apostel , keine Bibel und keinen Erlöser. Wenn uns all das fehlen würde, was gäbe es dann noch, was uns das Heil bringen könnte? Alle Nationen der Erde verdanken das Wertvollste an ihrem geistlichen Erbe den Juden.

Aber obwohl wir Derek Prince persönlich begegnet waren und viel von unserem Israel-Bild von seinen Worten geprägt war, mussten wir feststellen, dass auch wir Gefangene des Denkens der Kirchenväter waren. Auch wir hatten gedacht, dass die Juden verloren sein mussten, da man ja nur durch Jesus zum Vater kommen könne und übersahen dabei geflissentlich, dass Paulus in Römer 11 eindeutig sagt, dass Gott sein Volk nicht verstossen hat (Vers 1), dass er seine Gaben nicht zurück fordert und die Zusage seiner Erwählung nicht widerruft (Vers 29).

Und jetzt waren wir in Jerusalem und begegneten dem jüdischen Volk Israel erstmalig in seinem eigenen Land.

Was für uns ganz eindeutig wurde, war, dass die Gründung und das Überleben dieses Staates, seine schnellen Fortschritte und Errungenschaften, der Lebensmut und die Kraft, die man in so vielen Menschen in Israel beobachten kann, rational und menschlich nicht zu erklären sind, sondern auf eine besondere Energiequelle und Kraft zurück führen. Hier in Israel war Gott überall im Alltag erlebbar.

Seit über 2000 Jahren spricht die Bibel von einem lebendigen Gott, der Israel als sein Volk auserwählte und der verhieß, dies Volk nach seiner Zerstreuung wieder in das Land seiner Vorfahren zurück zu bringen und es besonders auszustatten. Dies jedoch auf einmal mit unseren eigenen Sinnen zu sehen, zu beobachten, veränderte uns.

Als wir am Ufer vom See Genezareth sassen, kam mir der Gedanke, dass Juden vorgeworfen wurde, Jesus nicht erkannt zu haben – obwohl doch das, was um ihn herum geschah, offensichtlich und eindeutig war … Und dass heute viele Christen das, was Gott in und mit Israel tut, nicht erkennen – obwohl es ebenso offensichtlich und eindeutig ist.

Wir begannen die Bibel mit anderen Augen zu lesen. Was wir bis dahin überlesen hatten, stach jetzt deutlich hervor.

Wenn man sich vergegenwärtig, dass Jesus in Matthäus 5,17 selber gesagt hat „Ihr sollt nicht meinen, dass ich gekommen bin, das Gesetz oder die Propheten aufzulösen; ich bin nicht gekommen aufzulösen, sondern zu erfüllen“, dann kann man die Bedeutung von Israel und Jerusalem schwer überlesen.

Denn auf dem Berge Zion und zu Jerusalem wird Errettung sein – steht in Joel 3,5

Und Sacharjia weissagt in Kapitel 8, 22: Menschen aus großen und mächtigen Völkern werden nach Jerusalem kommen, um den HERRN, den Allmächtigen, zu suchen und den HERRN gnädig zu stimmen.

Jesaja prophezeit in Kapitel 60, 2-3: Finsternis bedeckt das Erdreich und Dunkel die Völker; aber über dir (Zion) geht auf der HERR, und seine Herrlichkeit erscheint über dir. Und die Völker werden zu deinem Lichte ziehen und die Könige zum Glanz, der über dir aufgeht.

Wir haben in Israel mit eigenen Augen wahrgenommen, wie Gott zu seinem Volk steht. Wir haben anhand von Fakten und Tatsachen gesehen, wie die Aussagen der Bibel Realität werden und wir haben überall im heutigen Israel Gottes in Erfüllung gehende Verheißungen erlebt.

 

Die Bibel spricht in Sacharja 8,23 davon, dass „in jenen Tagen zehn Menschen aus Völkern mit lauter verschiedenen Sprachen einen Mann aus Juda am Rockzipfel festhalten werden und bitten: Wir wollen mit euch gehen, denn wir haben gehört, dass Gott bei euch ist“ - für uns sind diese Tage bereits angebrochen…die Beziehungen zu unseren jüdischen Freunden und die Verbindung zu Israel sind zu einer der wertvollsten Konstanten, einer Bereicherung und einer Quelle des Lernens in  unserem Leben geworden.

Davidstern grün
Flughafen Ben Gurion

„Bruchim haba'im le’Israel - Willkommen in Israel” klang die Stimme des Piloten aus den Lautsprechern und das Flugzeug rollte langsam zur finalen Position. Wir sahen neugierig aus dem Fenster. Was würden wir in diesem Land, über das so viel Widersprüchliches berichtet wird und dass es vor 100 Jahren noch nicht gab, vorfinden? Ich wusste damals nicht, vor welcher lebensverändernden Erfahrung ich stand!

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