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​The Second Chance!

Will we realize that this is our chance to show that we have learned from the past?

Will we be willing to stand up for Israel?

Will we be among those who make a difference?

Davidstern grün

Exactly 85 years have passed since the "Reichskristallnacht" – the Night of the Broken Glass (trivializingly named after the shards of destroyed window panes; in reality much more was destroyed! That night from November 9 to 10, 1938, in which 1,400 synagogues burned in the German Reich and 7,500 Jewish stores and other institutions (including schools and orphans homes!) were destroyed.

The Black Shabbat 2023

On October 7, 2023, Israel experienced a new "Kristallnacht" - a Black Shabbat. At dawn, Hamas terrorists from the Gaza Strip broke through the border with Israel. They destroyed over 20 Israeli cities and villages and caused a terrible bloodbath. They kidnapped over 230 hostages and abused, tortured and murdered over 1,400 Jewish civilians.


1. The Escalation - Night of the Broken Glass 1938 vs. Black Shabbat 2023
2. Surprise or Logical Progression - Germany from 1933 vs. Israel from 1948
3. Reactions of the World - Evian Conference 1938 vs. UN General Assembly October 2023
4. The Next Phase – 1938: the Holocaust, the Silence of the Church, the Hidden Heroes vs. 2023: New Beginnings, our Chance

That night, when Jewish civilians were abused, threatened, arrested and murdered in the open street (in the presence of police) by the SA, the "Sturmabteilung" (the paramilitary fighting organization of the NSDAP). The exact number of dead is not known. It is estimated that over 1,300 died that night and afterwards as a result of it.

Schwarzer Schabbat

"There were scenes of horrific cruelty, barbarism, mutilation, dismemberment, rape. Couples and family members were tied together and burned alive; entire families had their organs removed while they were still alive.

Children were forced to watch their parents being tortured and killed; parents were forced to watch as their children's eyes were gouged out and their heads smashed in.

Living rooms, kitchens, cribs and toys, baby cradles, bathrooms, lawns, cars - everywhere the coagulated blood of murdered Jews."

(Source: Israel Today, Stan Goodenough, 10/29/2023).

Even three weeks later, not all of the partially dismembered and burned bodies have been identified. What will be the consequences of October 7, 2023?
As rockets continue to be fired at Israel, Israel fights back and attacks the Hamas-infested Gaza Strip. At the same time, Hezbollah (another Islamist terrorist organization) in northern Israel also begins firing rockets at Israel.

Iran, whose stated goal is to destroy the Israeli state, is also threatening.
After centuries of Jewish persecution, progroms and wars, will the world watch another attempt to destroy the Jews?

Eroberter Panzer von Hamas-Terroristen in Gaza

Will we understand this time what the demand of the hour is?

Will we realize that this is our chance to show that we have learned from the past? Will we be willing to stand up for Israel? Will we be among those who make a difference?


The Antecedents: Germany from 1933

Was Europe, was the world surprised in 1938? Were there causes to believe, that this was only a temporary madness, the crime of a mob?
No! The anti-Jewish policy of the National Socialist German government began already since Adolf Hitler came to power in January 1933. A few facts:

•    In April 1933, there was the first centrally controlled terror campaign in the German Reich: the boycott of Jews.
•    This was followed in the same month by the Professional Civil Servants Act and the Law on Admission to the Bar, as a result of which some 37,000 Jews lost their professional livelihood in Germany.
•    In September 1935, the Nuremberg Laws were enacted. The "Law for the Protection of German Blood and German Honor" prohibited marriage and sexual intercourse between Jews and non-Jews. The Reich Citizenship Law created different classes of citizens.
•    From the end of 1937, rapid forced expropriations began to emerge. SA thugs beat thousands of Jewish business owners out of their stores, businesses and homes ... and took over these.

Kristallnacht was indeed an escalation of hostility towards Jews - but at the same time a logical continuation of the anti-Semitic acts that had already been going on for years.

The Antecedents: Israel from 1948

Is the Hamas attack on "Black Shabbat" October 7, 2023 a surprise? Is it only a temporary madness, the crime of a mob?
No. Israel has been attacked regularly since UN General Assembly Resolution 181 of November 29, 1947, which called for the establishment of a Jewish and an Arab state, because the Palestinians and the other Arab countries refused (and some still do to this day!) to accept a partition of Palestine.

•    The first attack came at midnight after the proclamation of the Jewish state by David Ben Gurion on May 14, 1948, from the five Arab countries: Egypt, Syria, Jordan, Iraq & Lebanon.
•    In 1973, Israel was attacked by Egypt and Syria on the most important Jewish holiday, Yom Kippur.  
•    In between there was the blocking of the Suez Canal to Israeli ships in 1956, which led to the Suez Crisis, and the announcement of an Arab attack in 1967 (by Egypt, Syria and Jordan) which Israel prevented through the Six-Day War.
•     In 1982 terrorist groups attacked Israel from southern Lebanon, in 2006 two soldiers were kidnapped by Hezbollah. This led to the two Lebanon wars.

As for Gaza in particular, Israel withdrew completely from the territory in 2005. But even that did not bring peace.

•    Years of shelling Israeli cities with several thousand rockets from Gaza led to Operation Cast Lead in 2008, which ended with a unilateral cease-fire declaration by Israel in January 2009.
•    Hamas and other Palestinian groups continued to fire rockets toward Israel, particularly in the second half of 2012, with rockets reaching Tel Aviv and Jerusalem for the first time and causing total disruption to daily life for more than a million people in Israel. Israel responded in November 2012 with Operation Cloud Pillar, which ended with a cease-fire that same month...
•    ... but did not bring peace.  In July 2014, Israel opened Operation Strong Rock in response to renewed, sustained rocket fire from Hamas and other Palestinian militant groups from Gaza. This ended in August with an indefinite ceasefire.

However, since then, rocket attacks on Israel have continued on a regular basis. For example, in May 2019 when we flew to Israel, 800 rockets had been fired from Gaza the day before.
But what is considered a disaster in other parts of the world (and leads to war) has become the sad normality here. Israel tries (mostly successfully) with its defense system "Iron Dome" to intercept the rockets and render them harmless ... and the world looks away!
The "Black Shabbat" is indeed an escalation of the hatred of Jews and the aggression of Hamas - but at the same time a logical continuation of the already years-long attacks.


1938 – The Conference of Évian

Even before Kristallnacht, the flow of Jewish emigrants from Germany was increasing. In this situation, the United States proposed an international conference, which finally took place in Évian in July 1938 and was attended by Great Britain, France, the Netherlands, Belgium, Switzerland, Sweden, Norway, Denmark, Ireland, Canada, Australia, New Zealand, and almost all Central and South American countries. Poland and Romania sent observers.

The governments of the participating states were aware at the time that the Jews in Germany and Austria were almost completely deprived of rights and that thousands of them had already been murdered or driven to their deaths. Nevertheless, none of the 32 participating countries agreed to accept a larger number of the threatened Jews.

Great Britain, in an attempt to calm the situation in Palestine, imposed rigid admission restrictions on this area as early as November 1937, even though they had promised the Jews a "national home" in the Balfour Declaration of 1917. In 1938, in view of the threat of war and in accordance with the wishes of the Arab states, England reduced the immigration quota for Palestine once again: to a maximum of 20,000/year.

Some 125,000 people lined up before U.S. consulates in late 1938 (by 1939, the number had grown to 300,000) to obtain one of only 27,000 visas issued to immigrants under the quota system of the time. In the second half of 1941, the U.S. State Department set even stricter quotas on immigration, despite reports of mass murders committed by the Nazis. This was justified by concerns for internal security.

Switzerland admitted about 30,000 Jews, but also turned away about the same number at the border. Bolivia accepted about 30,000 immigrants. Another 15,000 Jews managed to escape to China, and another 600 made their way to the Dominican Republic.

Had it not been possible for the countries to accommodate more refugees? Contemporary figures refute this thesis. Germany, for example, took in more than a million refugees in 2015/16, (the majority from Syria), as well as more than a million Ukrainians in 2022. And these are only the official numbers, in fact they are significantly more. (Source:

2023 – The UN General Assembly


And just 2 weeks later, by a 2/3 majority of 120 votes; 14 against (respect to Austria which has learned from its past!) and 45 abstentions, the UN General Assembly resolution of Oct. 27, 2023, called for an immediate ceasefire by Israel, as well as the immediate provision of water, food, fuel and electricity, and "unimpeded" humanitarian access for ... Palestinians in Gaza.

The resolution did not name the terrorist organization Hamas, did not condemn Hamas's atrocities on October 7, and did not affirm Israel's right to self-defense under international law.

The fact, that even countries such as Germany, which claim that Israel's security is part of their reason of state, did not vote against the resolution, clearly shows how much (or how little!) the verbally promised solidarity is worth, when it comes to deeds!

And what happened on October 15? The UN Security Council had passed - without dissenting votes! - a resolution that is binding under international law. Once again, Israel's right to self-defense was not mentioned, and once again there was no condemnation of the Hamas massacre.
Instead, days of ceasefire were demanded from Israel - without consideration and without regard for the hostages, who have been in the hands of the terrorists for over 40 days!
And this despite the fact, that Israel had already taken daily humanitarian pauses, lasting hours, to allow aid to reach the civilian population.
So who needs these days-long ceasefires and who is being supported by them? Hamas!

At this point I would like to quote the German Federal Chancellor, who said: "I consider the demand for an immediate ceasefire or a long pause - which is more or less the same thing! - NOT right. Ultimately, it would mean that Israel should let Hamas recover - and let it buy new rockets again." ... and then carry out further attacks on Israel. (Olaf Scholz in Der Spiegel 12.11.2023)  
And that's what the UN is calling for! (More on UN resolutions against Israel in the article "Never again - A Solid Promise?")

2023 after the terrible attack by Hamas, there were a number of so-called solidarity visits, but little practical support was visible.

UN Vollversamlung fordert Waffen ruhe von Israel


The Holocaust

The sad truth is that Nazi Germany perfected mass murder in a terrible way, writing the darkest page in world history.
But the sad truth is also, that they would never have been so successful, if they had been met with determined resistance.

Denmark has the rare honor of being the only country in Europe occupied by Nazi Germany that courageously resisted the Nazi regime's attempt to deport its Jewish citizens and saved 99% of them. In 1943, in just three weeks, Danish fishermen managed to evacuate almost all the Jews to neutral, unoccupied Sweden.
Finland, Germany's ally since 1941, did not extradite most of its Jews. Bulgaria, also an ally of Germany, saved about 50,000 Jews.

These examples prove that determined resistance could successfully thwart German extermination plans.

However, the situation was quite different in Eastern Europe, where 5 million Jews lived - in areas that today belong to Ukraine, Poland, Belarus, Moldova, Romania and Lithuania. In the former tsarist empire, the state, church and people ruthlessly cracked down on Jews as early as the 19th century, restricting them with special laws and persecuting them with pogroms.
These countries were also occupied by Nazi Germany at the end of 1939 (Poland) and in the summer of 1941 (Ukraine, Belarus). The hatred of Jews they already knew from their own past...

In many towns in Western Ukraine Jews were killed without an explicit order of the Nazi occupiers. In the mass shootings by German and Ukrainian police units, about 100,000 were killed in Babiy Yar near Kiev alone. In total, about 1.5 million fell victim to the Holocaust in Ukraine.

Romania under the military dictatorship of General Ion Antonescu and the "Iron Guard" organization also ordered in 1941, before Romania entered the war on the German side, that all Jews were to be deported and had about 350,000 Jews almost completely exterminated. Here, too, soldiers of the German Wehrmacht, Romanian military, police units and members of the civilian population took part in the murder.

In Poland, Jews were repeatedly killed and injured as early as 1935. Often their stores were also looted. In 1937, the number of Jewish students was halved at some universities (through introduced quotas as well as segregation through seating arrangements). Many upper-level jobs were inaccessible to Jews. Massacres were also carried out in Poland after the occupation by Nazi Germany (e.g. near Jedwabne), with the active participation of Polish citizens.

In 1940, the construction of mass extermination camps began. Unlike other concentration camps, where, in addition to individual murders, inmates died primarily as a result of systematically induced disease and malnutrition as well as excessive labor, the extermination camps served the immediate purpose of murdering those deported there.

Is it a coincidence, that all the extermination camps, in which more than three million people were murdered between 1941-1945 (mainly by gas chambers), in what is often called an industrial form: Ausschwitz-Birkenau, Madjanek, Belzec, Sobibor, Treblinka are located in today's Poland and Bronnaja Gora and Maly Trostinez in today's Belarus?

Konzentrationslager, Massenvernichtungslager, Auschwitz Birkenau

The Silence of the Church

In Germany, 96 percent of the population belonged to Christian denominations.
Within the churches, one could have known and - since it is clearly written in the Bible - should have known, that the Jews are God's chosen people, with whom he has made an eternal covenant (Gen. 15:18; Ex. 34:10; Jer. 31:31-33).And that whoever blesses Israel, will be blessed, while whoever curses Israel will, incur a curse. (Gen 12:3; Gen. 49:9; Num. 23:24; Deut. 30:7).

However, many were influenced by the teachings of the Church Fathers gathered at the First Church Council (in the year 325). They thought,  that Jews were "God's murderers," condemned and unworthy of the grace of God and man.

Kirche, Kirchenkonzil, Kirchenväter

That Israel had forfeited its role in God's plans and that Christians were now the new Israel (replacement theology)... even though Paul clearly states in Romans 11 that God has not rejected his people, that he does not reclaim his gifts and does not revoke the promise of his election.

Neo-Protestant congregations were not necessarily different. The German Pentecostal Church, passed a resolution in 1938, (27 days before Kristallnacht!) supporting Hitler's anti-Semitism and revising the church constitution in accordance with the Nuremberg Race Laws: "The removal of the Jews from the community of our people, as from other peoples, is for us a process according to divine providence and will." (Source: Israel Today, Charles Gardner 09/26/2023)

Although the Bible - the foundation of the churches - originated with Jews; although it contains the history of Judaism and the promises of the prophets for Israel; and although the redeemer of Christianity, Jesus, was a Jew, the churches did not stand up against the extermination of the Jews either!

It was ultimately the collaboration of (almost) all with the Nazi regime that contributed significantly to the murder of the European Jews or made it possible in the first place on this scale.

The Hidden Heroes

And yet there were people in all countries, who thought differently and, above all, acted differently. Who were ready to risk a lot to save Jews from extermination (in Eastern Europe the Germans executed not only those, who protected Jews themselves, but also their entire families).

There are the prominent examples like Oskar Schindler and Corrie ten Boom, but some more. Some gave ration cards to Jews, others false papers, or helped them escape to less dangerous locations. And still others gave shelter to Jews - sometimes for a few days, but sometimes for years.

Gedenktafel Gerechte der Nationen Israel

In a world of total moral collapse, there was this small minority who displayed extraordinary courage in upholding human values. There was a line for them, that they were not willing to cross.
Some of them are honored as "Righteous Among the Nations" in the Hococaust Memorial in Jerusalem, but many remain simply the "hidden", unknown heroes.
All these people are proof, that everyone makes its own decisions in the end - and is therefore also responsible for them. That no mass dynamics, no ideology, no persecution are so strong, that the human mind would no longer be able to distinguish good from evil and to take an independent position.

As Viktor Fankl, (Viennese Jew, neurologist and psychiatrist), who survived the concentration camp, wrote in his book "Man’s Search for Meaning":
"Man is the being, who decides, what it is".
"Living ultimately means nothing other, than bearing responsibility for the right answering of life's questions, for the fulfillment of the tasks set for each individual in life; for the fulfillment of the demand of the hour."
And (even in a concentration camp!), "everything can be taken away from a person, except the ultimate human freedom to adjust to the given circumstances in one way or another."

These hidden heroes teach us that EVERYONE can make a difference.

New Beginnings after the War

It is not yet 80 years since the Holocaust. The world expressed horror after the liberation of the death camps, but few were willing to accept the survivors after the war.
The United Nations gave the Jews a chance to establish their own state in their original homeland, only to strongly advise against it afterwards. When the Israelis (650,000 in all and a large number of them Holocaust survivors) defended their independence in 1948 against 160 million Arabs, there was little support from the countries, that verbally voted for a Jewish state.
In the years after the war, the various countries more or less dealt with their own contribution and the responsibility for the Holocaust that this created.
The generations that came later, were sure that they would act differently. "Never again!" was the motto.

Europe and the world recovered.
Even Germany, which was completely destroyed at the end of the war, flourished again. From ashes and ruins, progress and economic growth slowly grew - despite occupation zones and the division of the country into the West-oriented Federal Republic (FRG) and the Soviet-oriented, communist Republic (GDR). Even this wound was finally healed: 50 years after the beginning of World War II and 51 years after Kristallnacht, (exactly on November 9, 1989!) the Berlin Wall fell and made the reunification of Germany possible. Who likes, can believe in coincidences thereby. For me it is a clear sign of grace and a new chance.

The question is: how do we deal with this second chance? As individuals, as Germany, as nations?

Will we keep our promise "Never again"?

Nutzen wir die zweite Chance?

Our Chance – Today!

Even today, countries are arming against Israel and threatening its destruction. And where does Europe stand? Why have there been wild demonstrations in almost every European capital and many other cities since October 7, in which hate slogans against Jews are shouted (mainly without any consequences)?

In Germany, the number of anti-Semitic incidents has increased by 400% in recent weeks! The fact that 86% of the million(s) of refugees, Germany has taken in since 2015, come from countries that question or deny Israel's right to exist (Syria, Iran, Iraq, Afghanistan, Turkey) certainly contributes to this. And leads to the question of how far Germany is practically living out its commitment to stand with Israel and Jews…
In both the UK and in France, over 1,000 anti-Semitic incidents have been reported, in the US, Jewish students say they are afraid to leave their rooms, and in the Caucasus, mobs are taking over public institutions looking for Jews to lynch. (Source: Israel Today, Telegram 10/30/2023)

And where do we stand - each and every one of us individually?
We are the grandchildren of the WW2 generation and we still know the history of our grandparents first hand. We should know if they persecuted Jews or protected them at that time - we know from movies, books, stories what happened during those years and how it happened. No one can hide behind cluelessness.
We have a chance - every single one of us!

We have the chance, NOT to participate when the world turns against Israel again and we have the chance, NOT to repeat the mistakes and sins of our ancestors.

Unsere Chance als Enkel der Generation des 2. Weltkrieges

Christians have the chance to pray for Israel's and Jews: "O Jerusalem, I have appointed watchmen over your walls, who shall not be silent all day and all night. Who shall remember the LORD without giving you rest, give him no rest until he raise up Jerusalem again, and makes her the praise of the earth" (Isaiah 62:7) We can be those watchmen!  

But even apart from prayer, we have the chance to be very active in standing up for Israel and helping practically where we can - even if it's just small things, they may have a big impact.
We have the chance to show Israelis and Jewish people around us, that we respect them, love them and that we stand by them.
We cannot undo the past, but we can help shape the present and build the future: by our words and even more by what we do and what our lives say.

Will we seize this opportunity, will we make the difference?!

Night of the Broken Glas 1938

First publication: November 9, 2023 (Night of the Broken Glass)

German:  Israel Heute    CSI    CFFI

English:  Israel Today

Romanian: BIZ Brasov


Copyright ©  Brigitte B. Nussbächer; Reproduction only after prior permission

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Wie wir das Wunder Israel erlebt haben

von Brigitte B. Nussbächer

Wir haben in Israel mit eigenen Augen wahrgenommen, wie Gott zu seinem Volk steht. Wir haben anhand von Fakten und Tatsachen gesehen, wie die Aussagen der Bibel Realität werden und wir haben überall im heutigen Israel Gottes in Erfüllung gehende Verheißungen erlebt.​

Vorausgegangen war eine eher mühsame Entscheidungsfindung. Israel einmal zu besuchen gehörte zur „Allgemeinbildung“ von Christen. Trotzdem hatte es mich nicht hingezogen und die Berichte derer, die von Reisen aus Israel zurück kehrten, hatten wenig dazu beigetragen, es zu ändern. Wenn sie von den sogenannten „Heiligen“ Stätten berichteten, fragte ich mich immer, was es mir denn bringen würde, diese Ruinen oder Gedenkkirchen anzusehen. Viel mehr interessierte mich, was Gott heute in der Gegenwart erlebbar machte.

Letztlich war es dann tatsächlich auch ein anderer Gedanke, der den Anstoß zu dem Besuch gab. 2018 feierten mehrere nach dem 2. Weltkrieg gegründete Staaten ihr 70. Jubiläum – darunter auch Israel. Nachdem wir Dokumentarfilme über Indien und Pakistan zu dem Thema gesehen hatten, fragte ich mich, wie wohl Israel diese 70 Jahre genutzt hatte. Im Vergleich zu den anderen Staaten musste es ungleich schwerer gewesen sein, aus dem Nichts etwas aufzubauen.  Noch 1867 hatte Marc Twain das Land als desolat, eine stille, traurige Weite ohne Mensch, Baum und Strauch bezeichnet. Was war daraus geworden?

Und so begaben wir uns auf eine geschichtliche Studienreise, was sich im Nachhinein als Volltreffer erwies. Nie hätten wir in einem Individualurlaub so viel erfahren und kennen gelernt.

Noch während wir vom Flughafen Ben Gurion nach Tel Aviv fahren, hören wir die Entstehungsgechichte dieser Stadt, von der Parzellverlosung an ein paar Dutzend Familien nördlich der jahrtausende alten Hafenstadt Jaffa im April 1909. Diese wollten auf den Sanddünen, die der niederländische Bankier Jacobus Kann gekauft hatte, die erste jüdische Stadt der Moderne bauen. Und dann fahren wir auch schon an den ersten Hochhäusern vorbei und nach Tel Aviv hinein, welches heute (rund 100 Jahre später) die modernste und weltoffenste Metropole des gesamten Nahen Ostens ist.

Im sehr originell und lebendig gestalteten Palmach Museum in Tel Aviv erfahren wir von dem beeindruckenden Kampf des jüdischen Volkes für seine Unabhängigkeit. Und von der Vorgeschichte: als die UN 1947 beschloss, das ehemalige britische Mandat in 2 Länder aufzuteilen: ein jüdisches und einen arabisches. Von dem Protest der Araber und von dem Druck, der auf die Juden ausgeübt wurde, diese Chance nicht zu nutzen. Von der Proklamation des jüdischen Staates durch David Ben Gurion am 14. Mai 1948 und von dem Angriff der 5 arabischen Länder Ägypten, Syrien, Jordanien, Irak & Libanon um Mitternacht am gleichen Tag.

Man muss sich die damalige Situation vergegenwärtigen. Ca. 650.000 Juden, viele von ihnen Holocaustüberlebende, die gerade erst das Grauen hinter sich gelassen hatten, versuchten Israel, welches als neugegründeter Staat keine Armee besaß, mit Gewehren, Maschinenpistolen und Granatwerfern gegen eine Mehrheit von 160 Millionen Arabern (ausgerüstet mit Panzern, Artillerie, Schützenpanzerwagen, Flugzeugen und Kriegsschiffen) zu verteidigen. Ein Verhältnis von 1 : 246!  Dabei wird einem die menschliche Ausweglosigkeit bewusst und dass das Überleben Israels ein Wunder ist.  Mit Tränen in den Augen verlasse ich das Museum. Jetzt verstehen wir, welch hohen Preis das jüdische Volk (nach der Auslöschung der 6 Millionen durch den Holocaust)  im Unabhängigkeitskrieg für seine Existenz bezahlt hat.

Umso mehr staunen wir über die Lebensfreude und Energie, die heute auf den Strassen Tel Avivs spürbar ist und die wir bei den Menschen, denen wir begegnen, erleben. Wir sehen die Fähigkeit dieses Volkes schnell aus dem Nichts etwas aufzubauen (sie haben weltweit die 2 höchste Anzahl von Start Ups), ihre Genialität Lösungen für scheinbar Unlösbares zu finden, wie zum Beispiel mit Wasserentsalzungsanlagen am Mittelmeer den Wassermangel zu beheben und durch computergesteuerte Tröpfchenbewässerung Plantagen in der Wüste anzubauen. Wir sind überrascht, dass Israel die zweithöchste Akademikerquote und die dritthöchste Patentquote der Welt hat und bewundern, dass 23% aller Nobelpreisträger aus diesem kleinen Volk, dass nur 0,2 % der Weltbevölkerung ausmacht, stammen.

Wir erleben ihre Kreativität sowie ihren Sinn für Kunst und Schönheit. Israel hat gemessen an der Anzahl der Einwohner die meisten Museen und Orchester per capita und liegt auf Platz 2, was die Anzahl der verlegten Bücher anbelangt. Wer hier ein Konzert besucht, wird einem sehr hohen künstlerischen Niveau und großer Begeisterung des Publikums begegnen.

Wir streifen durch Städte, Orte, Landschaften und sind beeindruckt: unglaublich was hier in nur 70 Jahren geschaffen wurde. Dort wo sich früher Sümpfe, Sanddünen und wüstes Land befanden, haben Pioniergeist, Innovation und Durchhaltevermögen überall blühendes Leben entstehen lassen. Israel ist das einzige Land, in dem die Wüste rückläufig ist, Millionen Bäume wurden gepflanzt und entlang der Autobahn blüht tropfenbewässerter Oleander. Aus dem armen Agrarstaat ist ein Land mit führender Technologie und einer starken Währung entstanden. Israel gehört heute zu den 10 einflussreichsten Ländern der Welt und liegt auch im Happiness Ranking vorne. (Siehe Grafik unten)

Je mehr Israelis wir persönlich kennen lernen, desto mehr schätzen wir ihre konstruktive Einstellung, ihre Dynamik und ihren Mut – trotz ihres bis heute andauernden Ringens um ihr Recht auf Existenz.

Wir hören von den Kämpfen im 6 Tage Krieg 1967, von der Befreiung der Altstadt Jerusalems und wie die Juden wieder Zugang zu ihrer heute heiligsten Stätte, der Westmauer, erlangten.

Und von dem „Tal der Tränen“, so benannt nach der anfänglich auswegslosen Situation im Jom Kippur Krieg 1973, als die syrische Armee mit über 1.000 Panzern im Norden Israels einbrach und von weniger als 200 Panzern auf israelischer Seite aufgehalten wurde.

Wir sehen den Wiederaufbau nach wiederholter Zerstörung, sei es nun die Hurva Synagoge in Jerusalem oder die Siedlungen in Gush Etzion.


Und wir nehmen wahr, dass selbst die häufigen Terroranschläge in dieser Gegend den Menschen weder die Lebensfreude noch den Lebensmut rauben können, auch wenn sie schmerzliche Verluste zu beklagen haben.

Wir erleben die „Wächter Israels“, die jungen Soldaten und Soldatinnen auf den Straßen, die für Sicherheit sorgen und lauschen den Zeugnissen von sogenannten „einsamen“ Soldaten, die freiwillig ihr Heimatland, Verwandte, Freunde und ein angenehmes Leben verlassen, um in der IDF (Israels Defence Forces) zu dienen. Tatsächlich spielt die IDF auch eine wichtige Rolle bei der Integration und der Schaffung eines gemeinsamen Nenners in der israelischen Gesellschaft.

Denn die Bevölkerungsvielfalt ist erstaunlich. Die Holocaust Überlebenden von überall aus Europa, die ca. 700.000 Juden, die nach Israels Gründung aus den umliegenden arabischen Ländern vertrieben wurden, die Einwanderung aus Afrika und die großen Aliyah-Wellen aus der ehemaligen Sowjetunion haben alle dazu beigetragen. Die Bevölkerungszahl Israels hat sich in den letzten 75 Jahren ver-14-facht (im Vergleich dazu hat sich die Weltbevölkerung in den letzten 50 Jahren „nur“verdoppelt).

Am liebsten hören wir jedoch die Geschichten von jenen, die freiwillig nach Israel kamen, weil sie es als ihre Aufgaben betrachten, dieses Land aufzubauen und sich mit großer Energie dafür einsetzen.

Was uns aber am allermeisten beeindruckt – und tatsächlich auch überrascht hat - ist die intensive, innige und lebendige Beziehung, die viele Juden zu Gott haben. Da uns in den säkularen, kirchlichen und freikirchlichen Kreisen, aus denen wir stammen, die Rolle und Bedeutung von Israel und dem Judentum nicht vermittelt worden war, weder als geistliche Wurzel noch für die Zukunft, waren wir implizit davon ausgegangen, dass so eine Beziehung zu Gott nur bei Christen möglich sei. Jetzt sahen wir mit eigenen Augen wie falsch diese Annahme war.

Heute weiss ich, dank dem erschütterndem Buch „Holocaust“ von Susanna Kokkonen, dass der christliche Glaube bewusst vom Judentum differenziert wurde, seit Kaiser Konstantin der Große die Anerkennung des Christentums als rechtmässige Religion einführte, sich aus politischen Gründen zum Oberhaupt der Kirche ernannte und das erste Konzil im Jahre 325 einberief. Er erklärte, dass die Juden für den Tod Jesu verantwortlich wären, also betrachtete man sie als „Gottesmöder“; verdammt und der Gnade Gottes und der Menschen unwürdig. Eine weitere Lehre dieser Zeit, die „Ersatztheologie“ besagt, dass Israel seine Rolle in Gottes Plänen verspielt hätte und die Christen nun das neue Israel seien. Die Kirchenväter vor und nach diesem ersten Konzil verleugneten den ewigen Bund zwischen Gott und den Juden systematisch, beziehungsweise glaubten, dass Gott diesen Bund aufgehoben hätte.

Der Einfluss dieser Lehren die seit über 1700 Jahren im Umlauf sind, ist erschreckend tiefgreifend. Im Grunde wurde hier schon die Legitimation für Judenhass und Judenverfolgung geschaffen, für Verleugnung und Ignoranz. Hier liegt der idelogische Ursprung von Inquisition, Progromen, Kreuzzügen und Holocaust.

Eine Konsequenz daraus war, das einerseits bei Übersetzungen versucht wurde, die Hinweise auf das Judentum auszulassen und andererseits bei vielen christlichen Themen der jüdische Ursprung nicht erwähnt wurde. Beispiele dafür sind christliche Feste, die alle ihr Äquivalent in den jüdischen biblischen Festen haben (z.B. Passah-Ostern, Schavuot-Pfingsten, Weihnachten-Chanukka) oder auch andere Bräuche: so zum Beispiel ist die jüdische Bar Mitzwa, bei der junge Erwachsene in die Gemeinschaft der Gläubigen aufgenommen werden, das Vorbild für Kommunion/Konfirmation/Jugendweihe - um nur ein paar Beispiele zu nennen.

Das gleiche spiegelt sich auch in der Kunst. Wer z. B. durch die Uffizien von Florenz streift, (eines der berühmtesten Kunstmuseen der Welt mit Werken der Malerie und Bildhauerei von der Antike bis zum Spätbarock), stellt fest, dass es aus dem Alten Testament Bilder von Adam und Eva gibt. Das nächste große Thema ist die Ankündigung von Jesu Geburt. Alles was dazwischen liegt, ist ausgeblendet.

So sind sich viele bis heute des jüdischen Erbes nicht bewusst. Derek Prince, ein Bibellehrer unserer Zeit (und die, die mich schon lange kennen, wissen, dass ich jahrelang für Derek Prince Ministries gearbeitet habe), fasste es einmal so zusammen: Wir stehen tief in der Schuld des jüdischen Volkes.
Ohne dieses hätte die Gemeinde keine Patriarchen, keine Propheten, keine Apostel , keine Bibel und keinen Erlöser. Wenn uns all das fehlen würde, was gäbe es dann noch, was uns das Heil bringen könnte? Alle Nationen der Erde verdanken das Wertvollste an ihrem geistlichen Erbe den Juden.

Aber obwohl wir Derek Prince persönlich begegnet waren und viel von unserem Israel-Bild von seinen Worten geprägt war, mussten wir feststellen, dass auch wir Gefangene des Denkens der Kirchenväter waren. Auch wir hatten gedacht, dass die Juden verloren sein mussten, da man ja nur durch Jesus zum Vater kommen könne und übersahen dabei geflissentlich, dass Paulus in Römer 11 eindeutig sagt, dass Gott sein Volk nicht verstossen hat (Vers 1), dass er seine Gaben nicht zurück fordert und die Zusage seiner Erwählung nicht widerruft (Vers 29).

Und jetzt waren wir in Jerusalem und begegneten dem jüdischen Volk Israel erstmalig in seinem eigenen Land.

Was für uns ganz eindeutig wurde, war, dass die Gründung und das Überleben dieses Staates, seine schnellen Fortschritte und Errungenschaften, der Lebensmut und die Kraft, die man in so vielen Menschen in Israel beobachten kann, rational und menschlich nicht zu erklären sind, sondern auf eine besondere Energiequelle und Kraft zurück führen. Hier in Israel war Gott überall im Alltag erlebbar.

Seit über 2000 Jahren spricht die Bibel von einem lebendigen Gott, der Israel als sein Volk auserwählte und der verhieß, dies Volk nach seiner Zerstreuung wieder in das Land seiner Vorfahren zurück zu bringen und es besonders auszustatten. Dies jedoch auf einmal mit unseren eigenen Sinnen zu sehen, zu beobachten, veränderte uns.

Als wir am Ufer vom See Genezareth sassen, kam mir der Gedanke, dass Juden vorgeworfen wurde, Jesus nicht erkannt zu haben – obwohl doch das, was um ihn herum geschah, offensichtlich und eindeutig war … Und dass heute viele Christen das, was Gott in und mit Israel tut, nicht erkennen – obwohl es ebenso offensichtlich und eindeutig ist.

Wir begannen die Bibel mit anderen Augen zu lesen. Was wir bis dahin überlesen hatten, stach jetzt deutlich hervor.

Wenn man sich vergegenwärtig, dass Jesus in Matthäus 5,17 selber gesagt hat „Ihr sollt nicht meinen, dass ich gekommen bin, das Gesetz oder die Propheten aufzulösen; ich bin nicht gekommen aufzulösen, sondern zu erfüllen“, dann kann man die Bedeutung von Israel und Jerusalem schwer überlesen.

Denn auf dem Berge Zion und zu Jerusalem wird Errettung sein – steht in Joel 3,5

Und Sacharjia weissagt in Kapitel 8, 22: Menschen aus großen und mächtigen Völkern werden nach Jerusalem kommen, um den HERRN, den Allmächtigen, zu suchen und den HERRN gnädig zu stimmen.

Jesaja prophezeit in Kapitel 60, 2-3: Finsternis bedeckt das Erdreich und Dunkel die Völker; aber über dir (Zion) geht auf der HERR, und seine Herrlichkeit erscheint über dir. Und die Völker werden zu deinem Lichte ziehen und die Könige zum Glanz, der über dir aufgeht.

Wir haben in Israel mit eigenen Augen wahrgenommen, wie Gott zu seinem Volk steht. Wir haben anhand von Fakten und Tatsachen gesehen, wie die Aussagen der Bibel Realität werden und wir haben überall im heutigen Israel Gottes in Erfüllung gehende Verheißungen erlebt.


Die Bibel spricht in Sacharja 8,23 davon, dass „in jenen Tagen zehn Menschen aus Völkern mit lauter verschiedenen Sprachen einen Mann aus Juda am Rockzipfel festhalten werden und bitten: Wir wollen mit euch gehen, denn wir haben gehört, dass Gott bei euch ist“ - für uns sind diese Tage bereits angebrochen…die Beziehungen zu unseren jüdischen Freunden und die Verbindung zu Israel sind zu einer der wertvollsten Konstanten, einer Bereicherung und einer Quelle des Lernens in  unserem Leben geworden.

Davidstern grün

„Bruchim haba'im le’Israel - Willkommen in Israel” klang die Stimme des Piloten aus den Lautsprechern und das Flugzeug rollte langsam zur finalen Position. Wir sahen neugierig aus dem Fenster. Was würden wir in diesem Land, über das so viel Widersprüchliches berichtet wird und dass es vor 100 Jahren noch nicht gab, vorfinden? Ich wusste damals nicht, vor welcher lebensverändernden Erfahrung ich stand!

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