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"Never again" - A Solid Promise?

85 years have passed since the beginning of the Holocaust. Years in which it was often said: "Never again".
But the reality is different: Hostility towards Jews is on the rise worldwide and has many facets.
What is our stance on Israel?

Do we fill Holocaust Remembrance Day with meaning by standing up for Israel?

Davidstern grün
Holocaust Gedenken

The United Nations (UN) introduced the International Day of Commemoration of the Victims of the Holocaust on January 27 in 2005, on the sixtieth anniversary of the liberation of the Auschwitz-Birkenau concentration camp by the Red Army.
This day should not only commemorate the horror, but also serve to prevent future crimes against humanity.

On this day, images, films and documentaries about the Holocaust are shown and the ghosts of the past are brought back to life - not only in the footage, but also in the minds and hearts of those who are dealing with these topics.
Who doesn't have images of emaciated corpses as well as mountains of bones and ashes in his mind's eye, when he hears the word Holocaust? Many died of disease and malnutrition or cruel human experiments, others had to work themselves to death or suffocated in the gas chambers of the industrially organized machinery of death and were incinerated in crematoria. Six million Jews!
The images of the survivors, human beings emaciated to skeletons, were no less horrific. These were crimes of an unprecedented nature and unimaginable scale.

Starting with Eisenhower (the American general and later president) himself, numerous members of Congress and American journalists also visited the site. Even the American soldiers stationed nearby were taken to the former camps to be confronted with the evidence and see everything with their own eye.

The Horror of the Past

Commemoration as a prelude to a new beginning: Am Israel Chai!

These images that were published counteracted the inability to understand. They made the incomprehensible murders visible. They went around the world in films, books and exhibitions and gave a face to the horrific culmination of inhumanity and mass extermination. And they evoked something in the viewers: grief, guilt, compassion.

It can be assumed, that it was also the reverberations of these impressions, alongside the unwillingness of countries to take in the surviving Jews and the inability of Great Britain to find a solution to the conflicts in Palestine at the time, that led to the United Nations General Assembly voting in favor of the establishment of an independent Jewish and an Arab state on November 29, 1947.

A decision as a glimmer of hope to emerge from the destructive darkness of the past into a future of light.
Israel has been celebrating Yom HaShoah in this spirit since 1951, almost 55 years before the international community.

Holocaust Leichen im Konzentrationslager

It chose a different day from the Jewish calendar, the 27th of Nisan. It was the day directly before the proclamation of the Jewish state by David Ben Gurion. The mourning and remembrance of the victims turns into jubilation and joy on the night of 27 Nisan, because the commemoration of the founding of the state on the 28th celebrates the life and survival of the Jewish people.


But the reverberations faded, the eyewitnesses to the crimes died. The memories of shared responsibility and guilt were suppressed.

Israel was no longer perceived as a victim. The young state had seized its opportunity and built a flourishing country in the decades that followed. Against all odds, the survivors had succeeded in defending themselves against repeated enemy attacks. The only democracy in the region emerged, the only country in which the desert is in decline, a land of innovation and joy of life. Read more about this in the article "How we experienced the miracle of Israel" by B.B. Nussbächer.

But alarmingly, anti-Semitism began spreading again. This attitude imputes negative characteristics, intentions and actions to Jews in order to justify their devaluation, exclusion, discrimination and condemnation. The rejection, that had been previously felt by individuals in different countries, was now also directed at the Jewish state.  

Many did not seem to notice how paradoxical it was to swear "never again" on the one hand, but at the same time to take a stand against Israel.

Classical and Israel-related hatred of Jews were disguised as legitimate social criticism or criticism of Israel and anti-Semitic stereotypes were transferred to Israel as a state. Anti-Zionism, which is also supported by the educated and elites, has developed into one of the most dangerous and effective forms of anti-Semitism today, especially as it unites left-wing, far-right, Muslim and Christian opponents of Israel. It poses a potential threat to all Jews, as its ultimate goals are the delegitimization and elimination of the Israeli state and the persecution and expulsion of Jews.

Current Boycotts against Israel

In 1933, the first centrally controlled terror campaign in the German Reich was the boycott of Jews (More information in the article "The Second Chance").

The contemporary equivalent: since 2005 there has been a transnational political campaign "Boycott, Divestment and Sanctions", abbreviated to BDS, which aims to isolate the state of Israel economically, culturally and politically. There are supporters in France, Great Britain, Spain, Germany, Austria, Switzerland, Canada and also in the USA. Ireland, the Netherlands and Sweden have recognized BDS as a legitimate civil society movement since 2016. Christians are also involved in the campaign.

In concrete terms, academic boycotts disrupt cooperation between Israelis and Palestinians on events, projects and publications; cultural boycotts force individuals and ensembles from other countries to cancel their performances in Israel; economic boycotts stigmatize products manufactured in Israel and companies that also manufacture their products in Judea and Samaria or sell them there.

Investment withdrawals, for example through the sale of shares, are directed against companies, organizations and projects that invest in Israel in any way or deliver their products there; ship and port blockades disrupt the loading and unloading of ships belonging to Israeli companies or whose cargo is destined for Israel.

Leading BDS representatives openly deny Israel's right to exist and the goal of this organization is the end of the Israeli state. However, only a few governments, such as those of Germany, Austria and the Czech Republic, have classified the BDS campaign as anti-Semitic.

BDS Boykotte gegen Israel

United Nations (UN) Resolutions against Israel

The role of the UN has changed as well. Between 2015 and 2022 alone, the UN General Assembly passed 140 resolutions that were critical of Israel. No other country has been pilloried so often. During this period, Israel was condemned more often than all other countries in the world combined - including autocracies and dictatorships. These were condemned just 68 times.  

One of the reasons for this may be, that there are around 14 million Jews worldwide, compared to 350 million Arabs. There is only one state that represents Judaism versus 56 states in which Islam is the state religion, the religion of the majority of the population or the religion of a large minority.
 The Arab states fought the existence of an Israeli state with all means at their disposal from the very beginning. Ninety percent of all Arabs are Muslims and enjoy the support of their co-religionists - especially when it comes to Israel

But it explains in no way, why the rest of the world does not oppose it. Why are there so often two-thirds majorities of the 193 states that condemn Israel? Of course, Israel should also be critically examined, like every other member state, but the country deserves equal rights and not ritualized, disproportionate and sometimes absurd condemnations.

This may explain why there are calls from many sides for the UN to condemn Israel. The fact that Iran, whose declared goal is the destruction of Israel, currently holds the presidency, certainly also contributes to this.

UN Vereinte Nationen verurteilen Israel regelmäßig
Schwarzer Schabbat 07. Oktober 2023

Just few examples :
•    Why is there a permanent agenda item 7 in the Human Rights Council that deals exclusively with the "human rights situation in Palestine and other occupied Arab territories" and ensures that Israel is constantly discussed? No other country is treated in this way.
•    Why was Israel even condemned for smuggling the Nazi criminal Adolf Eichmann, who had been hiding in Argentina, into Israel in 1960 to bring him to trial? It should actually have been a concern of the international community to hold him accountable for his deeds, like other criminals at the Nuremberg Trial.
•    Why is Israel condemned more often in 2022 than Iran, which carried out 576 executions this year (Amnesty), brutally suppressed the uprisings against the mullah regime and violently implements the forced veiling of women?
And why was Israel denounced more often this year than Russia for its attack on Ukraine?
•    Why is Israel accused in 2023 of obstructing women's rights in the Palestinian territories - without mentioning the women's policies of the Islamists in the Palestinian territories? Why are there no such resolutions against other states, such as Afghanistan, Iran or Pakistan, which rank last in the world for women's rights?

How can one explain these resolutions rationally?

The Hamas attack on October 7, 2023 proved that also today, anti-Semitism's ultimate goal is the extermination of Jews.

It was an ice-cold and meticulously planned attack at dawn, an unleashing of deadly hatred and an orgy of violence.

More than 1,400 Israelis, children, elderly, women and men died that day, more than 230 were kidnapped and more than 20 villages were destroyed. In none of the wars in which Israel was involved after the founding of the state, have so many Jews died in one day. Only during the Holocaust was this sum exceeded.

But these figures are a sober description. They in no way capture the cruel joy of the abuse and torture that took place. They do not reflect the fact that babies were beheaded and people were burned alive.

They do not show the carnage that ensued when Hamas terrorists gouged out eyes, bashed in heads, hacked off limbs, slashed bodies and removed organs.

Nor does it mention the brutal rapes and psychological terror: parents who had to watch their children being tortured and vice versa.
They do not make visible how living and dead Jews were brought to the Gaza Strip to be received by a jeering crowd that beat or trampled on them.

Israelische Geiseln in der Gewalt der Hamas
Fehlende Bilder von Greultaten der Hamas

The Hamas attack was not just about killing enemies. It was about causing the maximum amount of suffering by any means possible. It was a manifestation of bestiality par excellence, accompanied by an inhuman pleasure in the agony of the victims.
This massacre is far beyond the imagination of a normal person

The Missing Pictures

But unlike after the Holocaust, there are hardly any images that make the incomprehensible comprehensible.
The Western media in particular have shown very little of what happened. Bodies were only shown covered and in bags, faces were grayed out during kidnappings, and there were no pictures of the atrocities.

The one video that Gilad Erdan presented to the UN General Assembly in October was made unrecognizable. Only Al Jazeera left it unadorned. It showed a worker from Asia having his head chopped off with a garden hoe. The video was an important indication not only of how inhumanely, but also how indiscriminately the terrorists killed.

Even the Israeli media kept a very low profile. Only high-ranking politicians were presented with the true extent. Journalists, who were also given access to the crime scenes and the film material, were allowed to report, but not to show any pictures.
Furthermore, due to the shock and confusion immediately after October 7, many crime scenes were not closely examined and autopsies were not requested. The primary concern was to search for survivors, determine who had been taken to Gaza and identify the dead.  

Nevertheless, there are hours of footage from Hamas body cameras, dashcams, security cameras and cell phones showing the terrorists killing civilians, as well as many images of mutilated bodies. Paradoxically, the perpetrators themselves posted their deeds on the internet and made them public. But who in the West looks at these sources?
And so the result was, that it was not easy to get a picture of the true evil that had happened.

This restraint may have been out of consideration for the psyche of the population, out of respect for the victims and their families or for reasons of data protection.
But this visual concealment of the horror has a fatal effect: particularly ignorance of the extent of the crimes and the suffering caused. This unawareness leads to a lack of understanding, compassion and solidarity, and ultimately to condemnation of Israel for its response to this attack.

Although attempts have been made to describe what happened, these descriptions evoke little response from many people. The average person has no inner images or ideas of what has been described and therefore finds it difficult to classify and evaluate it. Because what happened on October 7 is unthinkable for most people alive today.

It was not until January 11, 2024, and the indictment before the International Criminal Court, that Israel made some of the crimes committed on October 7 more visible on a website: This page was only found by those who knew about it.

And of course there are also those, who deliberately do not want to deal with what really happened because it is too incriminating and they want to protect themselves.
Learning from the past, however, it becomes clear that the large crowd's turning a blind eye and maintaining silence, consciously not wanting to notice anything, was also a passive contribution to the Holocaust

UN Vollversammlungverurteilt Israel

•    On December 12, 2023, the General Assembly again calls for an immediate humanitarian ceasefire in Gaza (again without any performance in return)
•    On December 22, 2023, the Security Council calls for an increase in humanitarian aid for Gaza and for Israel to immediately allow humanitarian goods to flow into the Gaza Strip via all available border crossings. The 4 A4 page text also contains one (!) sentence demanding the release of the hostages from Hamas

First publication: January 27, 2024 (Holocaust Memorial Day)

German:  Israel Heute   CSI    CFFI

English:  Israel Today

Copyright ©  Brigitte B. Nussbächer; Reproduction only after prior permission

The Black Sabbath

Fatal Consequences

If you observe the reactions of the world public and countries to 7 October, this failure to see, understand and recognize becomes very clear.

1. UN Resolutions

Between October and December 2023, the UN passed four resolutions regarding Israel. Not a single one mentions or condemns the Hamas massacre by name, and none acknowledges Israel's right to self-defense.

•    On October, 27, 2023, the General Assembly calls on Israel to improve the humanitarian situation and for an immediate ceasefire in the Gaza Strip (without any performance in return)
•    On November 15, 2023, the Security Council demands that Israel institute longer humanitarian pauses in Gaza (as they already did before) and, in return, the release of hostages from Hamas

If you combine these facts, you could come to the conclusion, that for the UN the slaughter of 1,400 Jews is not worth mentioning. For the UN the only problem seems to be, that Israel has not simply accepted this and is fighting Hamas in the Gaza Strip. Is it truly inappropriate for Jews to fight back today instead of allowing themselves to be slaughtered without resistance, as they did during the Holocaust?

Israel bowed to the Security Council's instructions, which are binding under international law, and there was a 7-day ceasefire during which some of the Israeli hostages (children and women) were released. In return, Israel had to release three times the number of convicted Palestinian prisoners. Large quantities of goods were delivered to the Gaza Strip during this time so that Hamas could replenish its supplies and reorganize itself. Hamas interrupted the ceasefire after a week and declared that the remaining approximately 130 hostages would only be released under completely different conditions: namely for the release of thousands of imprisoned Palestinian prisoners, including those who have committed murders against Israelis.

The question is: why didn't all the resolutions condemn the massacre and hostage-taking and demand the release of all those kidnapped?

Pro-Palästinensische Demonstrationen gegen Israel

The fact that so many Arabs and Muslims, former citizens of states that see Israel as their mortal enemy, live in every country in Europe and America contributes to this. The number of anti-Semitic incidents is rising meteorically and is now in the thousands.

The fact that even highly educated people, who grew up in Europe or in the United States set Hamas, a terrorist organization, equal with Israel, the government of a democratic country, can only go hand in hand with a complete fade-out of what happened on 7 October. And with a frightening willingness to ignore facts and repeat anti-Semitic slogans.

2. Demonstrations

The failure to see, understand and recognize is also reflected in the reactions of the crowds. There are many pro-Palestinian demonstrations in which Jews are wished dead and the end of the state of Israel is demanded.

3. Prosecution Before the International Court of Justice

Since January 11, 2024, Israel has also had to justify itself before the International Court of Justice in The Hague due to a lawsuit filed by South Africa.

Internationaler Gerichtshof Israel wird von Südafrika angeklagt

Israel's fight in the Gaza Strip with the aim of defending itself against Hamas, in order to put an end to the rocket fire and to ensure that the terrible attack of October 7 cannot be repeated, is evaluated as genocide according to this lawsuit.

Israel is accused of inciting genocide, failing to punish incitement to genocide, attempting genocide and actually committing genocide against the Palestinians in the Gaza Strip. (More details on the lawsuit in the addendum)

The term "genocide" was coined after the Holocaust and the Convention on Genocide was adopted by the United Nations General Assembly in Resolution 260 in December 1948. This defined the systematic and deliberate crimes of the German Nazis, who purposefully removed and rounded up six million Jews from various countries in order to exterminate them en masse - without having suffered any aggression from this ethnic group.

Today, the Jewish people are being accused of the same crime by South Africa, even though they are responding to one of the most inhumane attacks of our time, confronting an ongoing threat from a terrorist organization and taking targeted measures to prevent civilian casualties!


Although German and international experts in international law are convinced that this genocide charge will soon vanish into thin air, the fact remains that the unconfirmed charge alone exerts great pressure on Israel - and also on countries that wish to support Israel .  The old recipe of anti-Semitism, to accuse and thereby achieve a devaluation and condemnation before the facts have been examined and proven, is still effective today.

January 27, 2024

In the midst of these areas of tension, crucial questions arise for International Holocaust Day.

Will the international community this year commemorate the crimes of the past, while ignoring the crimes of the present?
Will it mourn the dead Jews of the Holocaust, but condemn the living Jews from today, who are fighting to prevent such massacres from repeating again?

Israel trauert um Opfer vom 07.10.2023

Or will we recognize the pain and suffering caused by this barbaric attack? Will we try to better understand the horror and Israel's determination to ensure that it does not happen again soon - especially since it is known that there are still thousands in Hamas, who can only be prevented from continuing their attacks by force?

Will we stand by Israel for reasons of humanity and because we value them?
Will we remember what we owe them? I don't just mean the spiritual heritage of Christians, but also all their achievements. This small people, who make up only 0.2 percent of the world's population, have won around one in four Nobel Prizes ever awarded. These people have contributed so much to our current standard of living and deserve our respect.

Will Christians remember that Jesus - a Jew - opened the way to the Father through the new covenant for those, who were not part of God's people? That they have thereby become "co-heirs" and, together with the Jews, the original heirs, belong to God's people? That Jews are therefore their brothers?
Eighty-five years after the Holocaust: do we understand what the call of the hour is today?
Do we recognize our chance to show that we have learned from the past? Our second chance! (Read more about this in the article: The Second Chance by B.B. Nussbächer. )

Will we keep our promise "Never again"?

Will we take up the legacy of the silent heroes of the Holocaust, the Righteous Among the Nations, and be the ones, who have the courage to take responsibility and make our own decisions in a world of moral decay? Are we among those who will make a difference?

Unser Versprechen: Nie wieder

Will we give meaning and value to Holocaust Remembrance Day by being willing to stand up for Israel? Do we show Israelis and Jewish people around us that we respect, love and stand with them?

We have the chance to do all this!

We cannot undo the past, but we can help shape the present and shape the future: through our words and even more through what we do and what our lives say.


SUPPLEMENT - Contents of the genocide lawsuit

The "intention to commit genocide" is justified with statements such as "to destroy Amalek", which were not directed against the Palestinian civilian population, but against Hamas leaders and fighters.
Prime Minister Netanyahu has always emphasized that Israel is fighting exclusively against Hamas and that the war would end immediately if Hamas were to surrender and release the hostages. Netanyahu has also made it clear that Israel has no intention of expelling the civilian population from the Gaza Strip.

And simply ignored  were the countless attempts by the Israeli army to show consideration for the civilian population, even if this was accompanied by a significantly increased risk to its own soldiers.

Israel is accused of "attempted genocide" due to the restricted access of the Gazan population to food, water and medical supplies - despite thousands of tons of aid reaching the Gaza Strip every day. In fact, it is not Israel that is preventing the civilian population from accessing these goods, but Hamas, which is seizing large quantities of these goods and thereby exacerbating the suffering of the civilian population.

Due to the tragic civilian casualties during bombings, Israel is accused of "committing genocide", i.e. "the deliberate extermination or other forms of annihilation"  of the population in Gaza. South Africa comes to this conclusion, although:

  1. Hamas has entrenched its fighters and military installations throughout the civilian infrastructure of the Gaza Strip, including hospitals, schools, mosques and houses, and is attacking from here. Therefore it is simply not possible to fight Hamas without affecting these buildings and areas.

  2. Israel has dropped millions of leaflets in the areas under attack and has made tens of thousands of phone calls and text messages warning the civilian population and urging them to evacuate areas because of the danger to their lives. To enable these evacuations Israel has also observed hours and days of "humanitarian pauses".

  3. It has been Hamas who partially prevented the civilian population from leaving these endangered areas in order to use them purposefully as a protective shield for itself. This is the great tragedy in the Gaza Strip.

The facts that the abductees have not yet been freed and that Hamas and its allied organizations continue to have the destruction of Israel in their charter, as well as clearly and repeatedly expressing their threats and intentions, also seem irrelevant to the overall situation for South Africa.

  - Tagesschau, ARD New York, 3. November 2023 Antje Passenheim
  - und
  - Bild Zeitung, Philip Fabian, 29.10.2023
  - Amnesty

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Wie wir das Wunder Israel erlebt haben

von Brigitte B. Nussbächer

Wir haben in Israel mit eigenen Augen wahrgenommen, wie Gott zu seinem Volk steht. Wir haben anhand von Fakten und Tatsachen gesehen, wie die Aussagen der Bibel Realität werden und wir haben überall im heutigen Israel Gottes in Erfüllung gehende Verheißungen erlebt.​

Vorausgegangen war eine eher mühsame Entscheidungsfindung. Israel einmal zu besuchen gehörte zur „Allgemeinbildung“ von Christen. Trotzdem hatte es mich nicht hingezogen und die Berichte derer, die von Reisen aus Israel zurück kehrten, hatten wenig dazu beigetragen, es zu ändern. Wenn sie von den sogenannten „Heiligen“ Stätten berichteten, fragte ich mich immer, was es mir denn bringen würde, diese Ruinen oder Gedenkkirchen anzusehen. Viel mehr interessierte mich, was Gott heute in der Gegenwart erlebbar machte.

Letztlich war es dann tatsächlich auch ein anderer Gedanke, der den Anstoß zu dem Besuch gab. 2018 feierten mehrere nach dem 2. Weltkrieg gegründete Staaten ihr 70. Jubiläum – darunter auch Israel. Nachdem wir Dokumentarfilme über Indien und Pakistan zu dem Thema gesehen hatten, fragte ich mich, wie wohl Israel diese 70 Jahre genutzt hatte. Im Vergleich zu den anderen Staaten musste es ungleich schwerer gewesen sein, aus dem Nichts etwas aufzubauen.  Noch 1867 hatte Marc Twain das Land als desolat, eine stille, traurige Weite ohne Mensch, Baum und Strauch bezeichnet. Was war daraus geworden?

Und so begaben wir uns auf eine geschichtliche Studienreise, was sich im Nachhinein als Volltreffer erwies. Nie hätten wir in einem Individualurlaub so viel erfahren und kennen gelernt.

Noch während wir vom Flughafen Ben Gurion nach Tel Aviv fahren, hören wir die Entstehungsgechichte dieser Stadt, von der Parzellverlosung an ein paar Dutzend Familien nördlich der jahrtausende alten Hafenstadt Jaffa im April 1909. Diese wollten auf den Sanddünen, die der niederländische Bankier Jacobus Kann gekauft hatte, die erste jüdische Stadt der Moderne bauen. Und dann fahren wir auch schon an den ersten Hochhäusern vorbei und nach Tel Aviv hinein, welches heute (rund 100 Jahre später) die modernste und weltoffenste Metropole des gesamten Nahen Ostens ist.

Im sehr originell und lebendig gestalteten Palmach Museum in Tel Aviv erfahren wir von dem beeindruckenden Kampf des jüdischen Volkes für seine Unabhängigkeit. Und von der Vorgeschichte: als die UN 1947 beschloss, das ehemalige britische Mandat in 2 Länder aufzuteilen: ein jüdisches und einen arabisches. Von dem Protest der Araber und von dem Druck, der auf die Juden ausgeübt wurde, diese Chance nicht zu nutzen. Von der Proklamation des jüdischen Staates durch David Ben Gurion am 14. Mai 1948 und von dem Angriff der 5 arabischen Länder Ägypten, Syrien, Jordanien, Irak & Libanon um Mitternacht am gleichen Tag.

Man muss sich die damalige Situation vergegenwärtigen. Ca. 650.000 Juden, viele von ihnen Holocaustüberlebende, die gerade erst das Grauen hinter sich gelassen hatten, versuchten Israel, welches als neugegründeter Staat keine Armee besaß, mit Gewehren, Maschinenpistolen und Granatwerfern gegen eine Mehrheit von 160 Millionen Arabern (ausgerüstet mit Panzern, Artillerie, Schützenpanzerwagen, Flugzeugen und Kriegsschiffen) zu verteidigen. Ein Verhältnis von 1 : 246!  Dabei wird einem die menschliche Ausweglosigkeit bewusst und dass das Überleben Israels ein Wunder ist.  Mit Tränen in den Augen verlasse ich das Museum. Jetzt verstehen wir, welch hohen Preis das jüdische Volk (nach der Auslöschung der 6 Millionen durch den Holocaust)  im Unabhängigkeitskrieg für seine Existenz bezahlt hat.

Umso mehr staunen wir über die Lebensfreude und Energie, die heute auf den Strassen Tel Avivs spürbar ist und die wir bei den Menschen, denen wir begegnen, erleben. Wir sehen die Fähigkeit dieses Volkes schnell aus dem Nichts etwas aufzubauen (sie haben weltweit die 2 höchste Anzahl von Start Ups), ihre Genialität Lösungen für scheinbar Unlösbares zu finden, wie zum Beispiel mit Wasserentsalzungsanlagen am Mittelmeer den Wassermangel zu beheben und durch computergesteuerte Tröpfchenbewässerung Plantagen in der Wüste anzubauen. Wir sind überrascht, dass Israel die zweithöchste Akademikerquote und die dritthöchste Patentquote der Welt hat und bewundern, dass 23% aller Nobelpreisträger aus diesem kleinen Volk, dass nur 0,2 % der Weltbevölkerung ausmacht, stammen.

Wir erleben ihre Kreativität sowie ihren Sinn für Kunst und Schönheit. Israel hat gemessen an der Anzahl der Einwohner die meisten Museen und Orchester per capita und liegt auf Platz 2, was die Anzahl der verlegten Bücher anbelangt. Wer hier ein Konzert besucht, wird einem sehr hohen künstlerischen Niveau und großer Begeisterung des Publikums begegnen.

Wir streifen durch Städte, Orte, Landschaften und sind beeindruckt: unglaublich was hier in nur 70 Jahren geschaffen wurde. Dort wo sich früher Sümpfe, Sanddünen und wüstes Land befanden, haben Pioniergeist, Innovation und Durchhaltevermögen überall blühendes Leben entstehen lassen. Israel ist das einzige Land, in dem die Wüste rückläufig ist, Millionen Bäume wurden gepflanzt und entlang der Autobahn blüht tropfenbewässerter Oleander. Aus dem armen Agrarstaat ist ein Land mit führender Technologie und einer starken Währung entstanden. Israel gehört heute zu den 10 einflussreichsten Ländern der Welt und liegt auch im Happiness Ranking vorne. (Siehe Grafik unten)

Je mehr Israelis wir persönlich kennen lernen, desto mehr schätzen wir ihre konstruktive Einstellung, ihre Dynamik und ihren Mut – trotz ihres bis heute andauernden Ringens um ihr Recht auf Existenz.

Wir hören von den Kämpfen im 6 Tage Krieg 1967, von der Befreiung der Altstadt Jerusalems und wie die Juden wieder Zugang zu ihrer heute heiligsten Stätte, der Westmauer, erlangten.

Und von dem „Tal der Tränen“, so benannt nach der anfänglich auswegslosen Situation im Jom Kippur Krieg 1973, als die syrische Armee mit über 1.000 Panzern im Norden Israels einbrach und von weniger als 200 Panzern auf israelischer Seite aufgehalten wurde.

Wir sehen den Wiederaufbau nach wiederholter Zerstörung, sei es nun die Hurva Synagoge in Jerusalem oder die Siedlungen in Gush Etzion.


Und wir nehmen wahr, dass selbst die häufigen Terroranschläge in dieser Gegend den Menschen weder die Lebensfreude noch den Lebensmut rauben können, auch wenn sie schmerzliche Verluste zu beklagen haben.

Wir erleben die „Wächter Israels“, die jungen Soldaten und Soldatinnen auf den Straßen, die für Sicherheit sorgen und lauschen den Zeugnissen von sogenannten „einsamen“ Soldaten, die freiwillig ihr Heimatland, Verwandte, Freunde und ein angenehmes Leben verlassen, um in der IDF (Israels Defence Forces) zu dienen. Tatsächlich spielt die IDF auch eine wichtige Rolle bei der Integration und der Schaffung eines gemeinsamen Nenners in der israelischen Gesellschaft.

Denn die Bevölkerungsvielfalt ist erstaunlich. Die Holocaust Überlebenden von überall aus Europa, die ca. 700.000 Juden, die nach Israels Gründung aus den umliegenden arabischen Ländern vertrieben wurden, die Einwanderung aus Afrika und die großen Aliyah-Wellen aus der ehemaligen Sowjetunion haben alle dazu beigetragen. Die Bevölkerungszahl Israels hat sich in den letzten 75 Jahren ver-14-facht (im Vergleich dazu hat sich die Weltbevölkerung in den letzten 50 Jahren „nur“verdoppelt).

Am liebsten hören wir jedoch die Geschichten von jenen, die freiwillig nach Israel kamen, weil sie es als ihre Aufgaben betrachten, dieses Land aufzubauen und sich mit großer Energie dafür einsetzen.

Was uns aber am allermeisten beeindruckt – und tatsächlich auch überrascht hat - ist die intensive, innige und lebendige Beziehung, die viele Juden zu Gott haben. Da uns in den säkularen, kirchlichen und freikirchlichen Kreisen, aus denen wir stammen, die Rolle und Bedeutung von Israel und dem Judentum nicht vermittelt worden war, weder als geistliche Wurzel noch für die Zukunft, waren wir implizit davon ausgegangen, dass so eine Beziehung zu Gott nur bei Christen möglich sei. Jetzt sahen wir mit eigenen Augen wie falsch diese Annahme war.

Heute weiss ich, dank dem erschütterndem Buch „Holocaust“ von Susanna Kokkonen, dass der christliche Glaube bewusst vom Judentum differenziert wurde, seit Kaiser Konstantin der Große die Anerkennung des Christentums als rechtmässige Religion einführte, sich aus politischen Gründen zum Oberhaupt der Kirche ernannte und das erste Konzil im Jahre 325 einberief. Er erklärte, dass die Juden für den Tod Jesu verantwortlich wären, also betrachtete man sie als „Gottesmöder“; verdammt und der Gnade Gottes und der Menschen unwürdig. Eine weitere Lehre dieser Zeit, die „Ersatztheologie“ besagt, dass Israel seine Rolle in Gottes Plänen verspielt hätte und die Christen nun das neue Israel seien. Die Kirchenväter vor und nach diesem ersten Konzil verleugneten den ewigen Bund zwischen Gott und den Juden systematisch, beziehungsweise glaubten, dass Gott diesen Bund aufgehoben hätte.

Der Einfluss dieser Lehren die seit über 1700 Jahren im Umlauf sind, ist erschreckend tiefgreifend. Im Grunde wurde hier schon die Legitimation für Judenhass und Judenverfolgung geschaffen, für Verleugnung und Ignoranz. Hier liegt der idelogische Ursprung von Inquisition, Progromen, Kreuzzügen und Holocaust.

Eine Konsequenz daraus war, das einerseits bei Übersetzungen versucht wurde, die Hinweise auf das Judentum auszulassen und andererseits bei vielen christlichen Themen der jüdische Ursprung nicht erwähnt wurde. Beispiele dafür sind christliche Feste, die alle ihr Äquivalent in den jüdischen biblischen Festen haben (z.B. Passah-Ostern, Schavuot-Pfingsten, Weihnachten-Chanukka) oder auch andere Bräuche: so zum Beispiel ist die jüdische Bar Mitzwa, bei der junge Erwachsene in die Gemeinschaft der Gläubigen aufgenommen werden, das Vorbild für Kommunion/Konfirmation/Jugendweihe - um nur ein paar Beispiele zu nennen.

Das gleiche spiegelt sich auch in der Kunst. Wer z. B. durch die Uffizien von Florenz streift, (eines der berühmtesten Kunstmuseen der Welt mit Werken der Malerie und Bildhauerei von der Antike bis zum Spätbarock), stellt fest, dass es aus dem Alten Testament Bilder von Adam und Eva gibt. Das nächste große Thema ist die Ankündigung von Jesu Geburt. Alles was dazwischen liegt, ist ausgeblendet.

So sind sich viele bis heute des jüdischen Erbes nicht bewusst. Derek Prince, ein Bibellehrer unserer Zeit (und die, die mich schon lange kennen, wissen, dass ich jahrelang für Derek Prince Ministries gearbeitet habe), fasste es einmal so zusammen: Wir stehen tief in der Schuld des jüdischen Volkes.
Ohne dieses hätte die Gemeinde keine Patriarchen, keine Propheten, keine Apostel , keine Bibel und keinen Erlöser. Wenn uns all das fehlen würde, was gäbe es dann noch, was uns das Heil bringen könnte? Alle Nationen der Erde verdanken das Wertvollste an ihrem geistlichen Erbe den Juden.

Aber obwohl wir Derek Prince persönlich begegnet waren und viel von unserem Israel-Bild von seinen Worten geprägt war, mussten wir feststellen, dass auch wir Gefangene des Denkens der Kirchenväter waren. Auch wir hatten gedacht, dass die Juden verloren sein mussten, da man ja nur durch Jesus zum Vater kommen könne und übersahen dabei geflissentlich, dass Paulus in Römer 11 eindeutig sagt, dass Gott sein Volk nicht verstossen hat (Vers 1), dass er seine Gaben nicht zurück fordert und die Zusage seiner Erwählung nicht widerruft (Vers 29).

Und jetzt waren wir in Jerusalem und begegneten dem jüdischen Volk Israel erstmalig in seinem eigenen Land.

Was für uns ganz eindeutig wurde, war, dass die Gründung und das Überleben dieses Staates, seine schnellen Fortschritte und Errungenschaften, der Lebensmut und die Kraft, die man in so vielen Menschen in Israel beobachten kann, rational und menschlich nicht zu erklären sind, sondern auf eine besondere Energiequelle und Kraft zurück führen. Hier in Israel war Gott überall im Alltag erlebbar.

Seit über 2000 Jahren spricht die Bibel von einem lebendigen Gott, der Israel als sein Volk auserwählte und der verhieß, dies Volk nach seiner Zerstreuung wieder in das Land seiner Vorfahren zurück zu bringen und es besonders auszustatten. Dies jedoch auf einmal mit unseren eigenen Sinnen zu sehen, zu beobachten, veränderte uns.

Als wir am Ufer vom See Genezareth sassen, kam mir der Gedanke, dass Juden vorgeworfen wurde, Jesus nicht erkannt zu haben – obwohl doch das, was um ihn herum geschah, offensichtlich und eindeutig war … Und dass heute viele Christen das, was Gott in und mit Israel tut, nicht erkennen – obwohl es ebenso offensichtlich und eindeutig ist.

Wir begannen die Bibel mit anderen Augen zu lesen. Was wir bis dahin überlesen hatten, stach jetzt deutlich hervor.

Wenn man sich vergegenwärtig, dass Jesus in Matthäus 5,17 selber gesagt hat „Ihr sollt nicht meinen, dass ich gekommen bin, das Gesetz oder die Propheten aufzulösen; ich bin nicht gekommen aufzulösen, sondern zu erfüllen“, dann kann man die Bedeutung von Israel und Jerusalem schwer überlesen.

Denn auf dem Berge Zion und zu Jerusalem wird Errettung sein – steht in Joel 3,5

Und Sacharjia weissagt in Kapitel 8, 22: Menschen aus großen und mächtigen Völkern werden nach Jerusalem kommen, um den HERRN, den Allmächtigen, zu suchen und den HERRN gnädig zu stimmen.

Jesaja prophezeit in Kapitel 60, 2-3: Finsternis bedeckt das Erdreich und Dunkel die Völker; aber über dir (Zion) geht auf der HERR, und seine Herrlichkeit erscheint über dir. Und die Völker werden zu deinem Lichte ziehen und die Könige zum Glanz, der über dir aufgeht.

Wir haben in Israel mit eigenen Augen wahrgenommen, wie Gott zu seinem Volk steht. Wir haben anhand von Fakten und Tatsachen gesehen, wie die Aussagen der Bibel Realität werden und wir haben überall im heutigen Israel Gottes in Erfüllung gehende Verheißungen erlebt.


Die Bibel spricht in Sacharja 8,23 davon, dass „in jenen Tagen zehn Menschen aus Völkern mit lauter verschiedenen Sprachen einen Mann aus Juda am Rockzipfel festhalten werden und bitten: Wir wollen mit euch gehen, denn wir haben gehört, dass Gott bei euch ist“ - für uns sind diese Tage bereits angebrochen…die Beziehungen zu unseren jüdischen Freunden und die Verbindung zu Israel sind zu einer der wertvollsten Konstanten, einer Bereicherung und einer Quelle des Lernens in  unserem Leben geworden.

Davidstern grün

„Bruchim haba'im le’Israel - Willkommen in Israel” klang die Stimme des Piloten aus den Lautsprechern und das Flugzeug rollte langsam zur finalen Position. Wir sahen neugierig aus dem Fenster. Was würden wir in diesem Land, über das so viel Widersprüchliches berichtet wird und dass es vor 100 Jahren noch nicht gab, vorfinden? Ich wusste damals nicht, vor welcher lebensverändernden Erfahrung ich stand!

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