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ISRAEL - A Hope Fulfilled

Part 2: Joy of Life in the Shadow of Wars

by Brigitte B. Nussbächer

Israel has survived the Holocaust and the War of Independence. A miracle and a fulfilled promise from the Bible: "The Lord has scattered his people to the winds. But now he is gathering them again." (Jeremiah 31:10).

More about the birth of the Israeli state in part 1:

Israel Between Longing and Reality

But is Israel's peace now assured? Will the world give this people, after all the suffering, the chance to develop? And how is the young state using its opportunities?

About triumphs, joy of life and achievements despite attacks and threats. Until the event that once again calls everything into question. Until today…

Davidstern grün
Israelischer Soldat

A Short Time of Rest!

For almost 20 years, the young state of Israel enjoys a fragile peace. Years of hard work, years of growth. And again years of hope.

By 1958, Israel's population rises to 2 million, mainly due to the immigration of around 850,000 Jews. The new citizens are accommodated in the abandoned Arab villages, in former British barracks or tent camps. Practical buildings are hastily erected. Consumer goods such as food, fuel, furniture and clothing have to be rationed.

The boycott of Israel by the Arab League, in which third countries are involved as well, also has a negative impact on the economic situation.

But these are also years in which, step by step, more and more settlements are built and more and more land is cultivated.

Years, in which the internal wounds slowly begin to heal and the joy of life increases.

The Six Day War

Syrian President Nureddin al-Atassi declares as early as 1966: "We want a total war without restrictions, a war that will destroy the Zionist base."

Egypt's President Gamal Abdel Nasser agrees: "Our fundamental goal is the destruction of Israel. The Arab people want to fight."

At the end of the war, Israel controls the Sinai Peninsula, the Gaza Strip and the West Bank, the historic Old City of Jerusalem and the Golan Heights . The conquered territories provide the country with strategically important buffer zones, that offer greater security.


The Arabs are stunned. They believed the propaganda lies of Egyptian radio, which spoke of their own victories during these days. And they are seeking revenge. In August 1967, two months after the ceasefire was signed, a summit conference of all Arab states is held. In the Khartoum Resolution, they define: "No peace with Israel, no negotiations with Israel, no recognition of Israel".


For the Israelis, the unexpectedly quick victory is like a miracle, a gift from God (see movie Against All Odds). And a milestone, a turning point in Israel's history. Jerusalem becomes the eternal and undivided capital of Israel. Jews, who were expelled from Judea and Samaria during the War of Independence return and begin to rebuild the settlements, that were destroyed at the time, such as Gush Etzion. The Israeli economy flourishes.

The bitter consequence of this overwhelming success is, that since then, Israel has been accused of illegally occupying the territory intended for the Palestinian state.

This is despite the fact, that Israel won this territory from Egypt and Jordan, neither of which had any legal claim to it.

And even though in 1967 - as before - there was no Palestinian Arab representation, willing to share the land peacefully with Israel.

All attempts at partition since then have failed because of this attitude. To this day, the demand is: "from the river to the sea", which clearly means replacing the Israeli state with a Palestinian one - and not a two-state solution!

Free Palestine

The Yom Kippur War

The situation is desperate. Israel has difficulties mobilizing its armed forces, because everything is at a standstill on the highest Jewish holiday. Radio and television are off the air and people spend the day in prayer.

The next blow follows soon after. On October 6, 1973, on Yom Kippur, Israel is completely surprised. Egypt crosses the Suez Canal and attacks from the air, while Syria moves in with 1,400 tanks in the north (see Golan Heights - Valley of Tears).

Panzer Yom Kippur Krieg
Terrororganisation

However, terrorist attacks have claimed hundreds of lives since the 1990’s. In response, Israel begins to erect barriers.

Nine-meter-high walls separate the Arab towns, from which most attacks originate, from Jewish towns. As a result, the number of terrorist attacks actually decreases.

Since October 2001, members of Hamas and other radical Palestinian organizations repeatedly fire rockets from the Gaza Strip towards Israel. In 2005, Israel decides to withdraw from the area completely and without compensation. But even this does not bring peace. Hamas wins the elections in 2006 and takes over the Gaza Strip in 2007. Its main goal: the destruction of Israel. Trillions are invested to achieve this. Attacks on Israel increase: Infiltration via tunnels, kidnappings, suicide attacks, the two intifadas, arson attacks, thousands of rockets. The Israeli military operations in Gaza in 2008, 2012, 2014 and 2021 do nothing to change this.


Both Hamas  and Hezbollah  are strengthened and equipped by Iran, which has long-range missiles, an arms cooperation agreement with Russia and is working on its nuclear program. The Iranian president has repeatedly called for the destruction of Israel. The threat is becoming more acute every day.

But despite all the shadows, many biblical promises have been fulfilled in the years since the state was founded (see article: How We Experienced the Miracle Israel).

"They say, that our bones are withered and our hope is lost. But thus says God: I will open your graves and bring you back to life, my people, and I will bring you into the land of Israel." (Ezekiel 37:3,11-12)

From destruction, total hopelessness and despair, Israel was resurrected from the dead after almost two thousand years. In about seventy years, Israel has grown from a country with a single paved road to a state with Ben Gurion International Airport and some of the best hospitals in the world. It is building roads and infrastructure per capita faster than any other country on the planet, transforming a fallow, arid, unproductive land into one of the strongest economies in the world.

Lebensfreude
Anzahl Juden in Israel

In 1897 (30 years before the first Zionist Congress), Marc Twain described Israel as a "desolate land, a silent, sad expanse without man, tree or shrub".

In 1909, the land still consisted mainly of sand dunes, which the settlers were beginning to divide up among themselves. But today it is inhabited and full of life. Gardens have sprung up in the desert and the land, which had been barren for so long, is now bearing rich fruit.


"They will rebuild and inhabit the desolate cities, plant vineyards and drink their wine, plant gardens and enjoy their fruit." (Amos 9:14).

Israel's population has also grown disproportionately. With 2.6 births per woman, they have the highest fertility rate of the industrialized nations and their average life expectancy is very high at over 81 years. "There shall sit again in the squares of Jerusalem old men and old women, each with his staff in his hand from old age, and the squares of the city shall be full of boys and girls playing there." (Zechariah 8:4-5)


While the world's population has "only" doubled in the last 50 years, Jewish citizens have increased more than tenfold since the founding of the state 76 years ago. "I will make men numerous among you and multiply all the people of Israel." (Ezekiel 36:10)

The Israelis have achieved a great deal:
•    They hold the third highest number of patents in the world.
•    At 56%, they have the second-highest rate of university graduates in the OECD countries (the most developed economies).
•    After the USA, Israel has the largest number of start-up companies.
•    They also have: the second highest rate of new books per capita,
•    and the highest number of museums and orchestras in the world.

And that's not all: 23% of all Nobel Prize winners worldwide are of Jewish descent. This is despite the fact, that only 0.2% of the world's population is Jewish . Today, the Nobel Prize is regarded as the highest award in the respective discipline.

Wiederverwertung Abwasser

And another promise has been fulfilled: "The riches of the sea will be turned to you...” (Isaiah 60:5). In 2009, the large Leviathan and Tamar gas fields were discovered, since 2013 Israel has been independent of imports and since 2016 it has even been exporting gas itself.

First publication: May 10, 2024

(76th Independence Day of Israel)

German:  Israel Heute   CSI    CFFI

English:  Israel Today

Czech: ISRAEL.CZ

Copyright ©  Brigitte B. Nussbächer; Reproduction only after prior permission

Terror - the Other Kind of Fight

With their innovative strength, they create solutions for the impossible. For example, Israel is the only country where the desert is shrinking. They use water desalination plants to turn water from the Mediterranean into drinking water. In addition, 86% of wastewater is recycled and reused in agriculture.

Every drop is managed. Irrigation is computer-controlled through hoses. Leak detectors ensure that losses are quickly detected and rectified.
"Whoever travels among you will say: This land was a desert, now it has become like the Garden of Eden!" (Ezekiel 36:35)

All this means that Israel is one of the 10 most influential nations in the world in 2023 ...

Happines Report 2023

Discord - gloomy harbingers

But in 2023, Israel will also experience the greatest internal division since its founding.

... and even reaches 4th place in the ranking of the happiest nations.

Here the secular liberals, there the ultra-orthodox Jews. Those, who want to divide Israel with the Arabs and those, who are trying to establish new Jewish settlements in Judea and Samaria. Those with an international orientation and those with a national orientation. The left and the right, the progressive and the conservative.

Demo Tel Aviv

Since April 2019, there have been four parliamentary elections in four years. The coalitions are falling apart due to disagreement. Protests, ostensibly against a planned judicial reform but ultimately against the government itself, shake Israel and in 2023 partially paralyze half the country.


Israel's enemies observe this weakness and exploit it.

Al Aksa Flood - Black Shabbat - October 7, 2023

On October 7, 2023, Hamas terrorists from the Gaza Strip break through the border to Israel at dawn. They destroy over 20 Israeli towns and villages and cause a terrible bloodbath. They kidnap over 230 hostages and abuse, torture and murder over one thousand four hundred Jewish civilians. Only then are they stopped by the Israeli armed forces.

The "Al Aksa Flood", as Hamas called the operation, was actually planned as a "deluge" that would flood the entire country, kill all Jews and liberate the Al Aksa Mosque in Jerusalem. The atrocities committed by the terrorists are indescribable. Even three weeks later, not all of the partially dismembered and burnt Israeli bodies have been identified. (More information on these websites: https://govextra.gov.il/ and https://saturday-october-seven.com/#/)


Weeks of bitter warfare and countless deaths in the Gaza Strip follow. Nevertheless, four months later, over 130 Israeli hostages are still being held by Hamas, rockets are still being fired at Israel and the Hamas leadership has neither surrendered nor been destroyed.


The support, that Israel receives from the world, decreases with each passing day. The country is suffering from the trauma of the invasion and the losses in the war. It is being downgraded by rating agencies, the economy is staggering, crops cannot be harvested because over 300,000 reservists are fighting on the front line for months and thousands of guest workers have left the country.

Leichen 7. Oktober

UN resolutions demand a ceasefire and humanitarian aid from Israel for the Gaza Strip, without condemning the Hamas massacre.

Here you can find other articles from Brigitte B. Nussbächer

But then the next war looms. In the spring of 1967, Egypt closes the Strait of Tiran to Israeli shipping, forces the withdrawal of UNEF troops from the Sinai and marches up to Israel's border with 1,000 tanks and almost 100,000 soldiers. Northern Israeli settlements are attacked from the Syrian Golan Heights.

Without seeking the approval of the USA, Israel decides to launch a surprise attack by its air force. The Israeli pilots fly below Egyptian radar coverage on June 5, 1967. Without warning and within a few hours, most of the 385 modern Egyptian aircrafts are destroyed. Israeli ground troops then advance against Egyptian positions with 700 tanks and 70,000 soldiers. In the east, Israel liberates the Old City of Jerusalem from the Jordanians (see Ammunition Hill). For the first time in two thousand years, Israelis have unhindered access to their sacred Western Wall.

Triumph of Life

Zerstörtes Kibbutz
Vormarsch Israel 1967

In this war, too, humanly inexplicable events occur. Despite injuries, Zvika Goldberg is able to hold off the Syrian army, who think they are surrounded by an Israeli division, with his tank for 24 hours almost single-handedly. Incredible heroic deeds - incredible miracles (see movie: Against All Odds)


Ultimately, the Israelis succeed in repelling the enemy again. A ceasefire is reached on October 24, but the losses are high. Two thousand six hundred Israeli soldiers are killed and seven thousand five hundred are wounded.


The Arab world is able to draw psychological benefits from the initial successes of the war. Its restored honor is a prerequisite for the peace negotiations that follow later. In March 1979, Israel makes peace with Egypt, which regains the Sinai Peninsula. This is the first official recognition of Israel by an Arab state. The peace treaty with Jordan follows in October 1994. These are steps towards a better future - moments of hope. And indeed, no state has attacked Israel militarily since 1973.

But the threat also comes from beyond the borders.


In 1982, terrorist groups attack Israel from southern Lebanon, and in 2006 two soldiers are kidnapped by the Shiite militia Hezbollah.This leads to the two Lebanon wars.

Tel Aviv Luftansicht
Weingärten in Judäischer Wüste
Nobelpreise Israel
Tröpfchenbewässerung Israel
Die einflussreichsten Länder
UN Resolution
Internationaler Gerichtshof

In addition, in January Israel is being indicted by South Africa before the International Court of Justice in The Hague. Israel's fight against the terrorist Hamas is not seen as self-defense, but as genocide by them. The USA and other states consider unilaterally recognizing a Palestinian state without Israel's consent. International pressure is mounting. (See also articles: The Second Chance and Never Again – a Solid Promise?)

 

Has God withdrawn his blessing?

And Where Do We Stand?

Both in history and in the Bible, we repeatedly encounter situations where Israel, where Jerusalem has to stand alone against the rest of the world. "For all the nations of the earth will be gathered against Jerusalem." (Zechariah 12:3)

In this article we have followed the last 150 years of Israel's history and have seen, what God has done for his people during this time. Do we really think, that it was all in vain and is now over? Do we really believe, that God will no longer stand by his covenant with Israel, even though his promise is: "I will make an everlasting covenant with them, that I will not cease to do them good" (Jeremiah 32:40)?

Einsamer Mensch

For two thousand years, Christians wrongly assumed, that God had abandoned Israel and would punish his people. Over the centuries, many have - happily - made themselves instruments of this punishment. Persecutions, pogroms and expulsions were the result. They were all wrong! For God's ultimate goal for Jerusalem is clear: "He (God) will raise up Jerusalem again and make it a praise in the earth" (Isaiah 62:7).

FOZ Jerusalem
Gedenktafel

But at all times there have also been extraordinary women and men, who saw it as their task, to be a blessing for Jews and Israel. They were prepared to risk their lives, to contribute to the miracle of Israel (see article: Blessed be Everyone, who Blesses You, Israel!). The Friends of Zion Museum in Jerusalem tells many of their impressive stories and at the Yad Vashem Holocaust Memorial they are honored as Righteous of the Nations.

However, the mission to bless Israel did not and does not only apply to historical figures. It is timeless and applies to all of us, especially in times like today, when Jews and Israel are being harassed, attacked and persecuted. And it has a promise: "Blessed is he, who blesses you" (Genesis 27:29).


Do we accept it?


Do we allow ourselves to be influenced by politics and propaganda, or do we believe the words of the Bible? Isaiah prophesies in chapter 60:3: "Darkness covers the earth and darkness the nations, but the LORD will arise over you (Zion) and his glory will appear over you. And the nations will go to your light, and the kings to the brightness that rises upon you."


Do we see this future image of Zion before our inner eye? Are we ready to stand by Israel, regardless of what the world says and does?

 

Are we ready to be a blessing for Israel?

Spenden für Israel

Wie wir das Wunder Israel erlebt haben

von Brigitte B. Nussbächer

Wir haben in Israel mit eigenen Augen wahrgenommen, wie Gott zu seinem Volk steht. Wir haben anhand von Fakten und Tatsachen gesehen, wie die Aussagen der Bibel Realität werden und wir haben überall im heutigen Israel Gottes in Erfüllung gehende Verheißungen erlebt.​

Vorausgegangen war eine eher mühsame Entscheidungsfindung. Israel einmal zu besuchen gehörte zur „Allgemeinbildung“ von Christen. Trotzdem hatte es mich nicht hingezogen und die Berichte derer, die von Reisen aus Israel zurück kehrten, hatten wenig dazu beigetragen, es zu ändern. Wenn sie von den sogenannten „Heiligen“ Stätten berichteten, fragte ich mich immer, was es mir denn bringen würde, diese Ruinen oder Gedenkkirchen anzusehen. Viel mehr interessierte mich, was Gott heute in der Gegenwart erlebbar machte.

Letztlich war es dann tatsächlich auch ein anderer Gedanke, der den Anstoß zu dem Besuch gab. 2018 feierten mehrere nach dem 2. Weltkrieg gegründete Staaten ihr 70. Jubiläum – darunter auch Israel. Nachdem wir Dokumentarfilme über Indien und Pakistan zu dem Thema gesehen hatten, fragte ich mich, wie wohl Israel diese 70 Jahre genutzt hatte. Im Vergleich zu den anderen Staaten musste es ungleich schwerer gewesen sein, aus dem Nichts etwas aufzubauen.  Noch 1867 hatte Marc Twain das Land als desolat, eine stille, traurige Weite ohne Mensch, Baum und Strauch bezeichnet. Was war daraus geworden?

Und so begaben wir uns auf eine geschichtliche Studienreise, was sich im Nachhinein als Volltreffer erwies. Nie hätten wir in einem Individualurlaub so viel erfahren und kennen gelernt.

Noch während wir vom Flughafen Ben Gurion nach Tel Aviv fahren, hören wir die Entstehungsgechichte dieser Stadt, von der Parzellverlosung an ein paar Dutzend Familien nördlich der jahrtausende alten Hafenstadt Jaffa im April 1909. Diese wollten auf den Sanddünen, die der niederländische Bankier Jacobus Kann gekauft hatte, die erste jüdische Stadt der Moderne bauen. Und dann fahren wir auch schon an den ersten Hochhäusern vorbei und nach Tel Aviv hinein, welches heute (rund 100 Jahre später) die modernste und weltoffenste Metropole des gesamten Nahen Ostens ist.


Im sehr originell und lebendig gestalteten Palmach Museum in Tel Aviv erfahren wir von dem beeindruckenden Kampf des jüdischen Volkes für seine Unabhängigkeit. Und von der Vorgeschichte: als die UN 1947 beschloss, das ehemalige britische Mandat in 2 Länder aufzuteilen: ein jüdisches und einen arabisches. Von dem Protest der Araber und von dem Druck, der auf die Juden ausgeübt wurde, diese Chance nicht zu nutzen. Von der Proklamation des jüdischen Staates durch David Ben Gurion am 14. Mai 1948 und von dem Angriff der 5 arabischen Länder Ägypten, Syrien, Jordanien, Irak & Libanon um Mitternacht am gleichen Tag.

Man muss sich die damalige Situation vergegenwärtigen. Ca. 650.000 Juden, viele von ihnen Holocaustüberlebende, die gerade erst das Grauen hinter sich gelassen hatten, versuchten Israel, welches als neugegründeter Staat keine Armee besaß, mit Gewehren, Maschinenpistolen und Granatwerfern gegen eine Mehrheit von 160 Millionen Arabern (ausgerüstet mit Panzern, Artillerie, Schützenpanzerwagen, Flugzeugen und Kriegsschiffen) zu verteidigen. Ein Verhältnis von 1 : 246!  Dabei wird einem die menschliche Ausweglosigkeit bewusst und dass das Überleben Israels ein Wunder ist.  Mit Tränen in den Augen verlasse ich das Museum. Jetzt verstehen wir, welch hohen Preis das jüdische Volk (nach der Auslöschung der 6 Millionen durch den Holocaust)  im Unabhängigkeitskrieg für seine Existenz bezahlt hat.

Umso mehr staunen wir über die Lebensfreude und Energie, die heute auf den Strassen Tel Avivs spürbar ist und die wir bei den Menschen, denen wir begegnen, erleben. Wir sehen die Fähigkeit dieses Volkes schnell aus dem Nichts etwas aufzubauen (sie haben weltweit die 2 höchste Anzahl von Start Ups), ihre Genialität Lösungen für scheinbar Unlösbares zu finden, wie zum Beispiel mit Wasserentsalzungsanlagen am Mittelmeer den Wassermangel zu beheben und durch computergesteuerte Tröpfchenbewässerung Plantagen in der Wüste anzubauen. Wir sind überrascht, dass Israel die zweithöchste Akademikerquote und die dritthöchste Patentquote der Welt hat und bewundern, dass 23% aller Nobelpreisträger aus diesem kleinen Volk, dass nur 0,2 % der Weltbevölkerung ausmacht, stammen.

Wir erleben ihre Kreativität sowie ihren Sinn für Kunst und Schönheit. Israel hat gemessen an der Anzahl der Einwohner die meisten Museen und Orchester per capita und liegt auf Platz 2, was die Anzahl der verlegten Bücher anbelangt. Wer hier ein Konzert besucht, wird einem sehr hohen künstlerischen Niveau und großer Begeisterung des Publikums begegnen.

Wir streifen durch Städte, Orte, Landschaften und sind beeindruckt: unglaublich was hier in nur 70 Jahren geschaffen wurde. Dort wo sich früher Sümpfe, Sanddünen und wüstes Land befanden, haben Pioniergeist, Innovation und Durchhaltevermögen überall blühendes Leben entstehen lassen. Israel ist das einzige Land, in dem die Wüste rückläufig ist, Millionen Bäume wurden gepflanzt und entlang der Autobahn blüht tropfenbewässerter Oleander. Aus dem armen Agrarstaat ist ein Land mit führender Technologie und einer starken Währung entstanden. Israel gehört heute zu den 10 einflussreichsten Ländern der Welt und liegt auch im Happiness Ranking vorne. (Siehe Grafik unten)

Je mehr Israelis wir persönlich kennen lernen, desto mehr schätzen wir ihre konstruktive Einstellung, ihre Dynamik und ihren Mut – trotz ihres bis heute andauernden Ringens um ihr Recht auf Existenz.

Wir hören von den Kämpfen im 6 Tage Krieg 1967, von der Befreiung der Altstadt Jerusalems und wie die Juden wieder Zugang zu ihrer heute heiligsten Stätte, der Westmauer, erlangten.

Und von dem „Tal der Tränen“, so benannt nach der anfänglich auswegslosen Situation im Jom Kippur Krieg 1973, als die syrische Armee mit über 1.000 Panzern im Norden Israels einbrach und von weniger als 200 Panzern auf israelischer Seite aufgehalten wurde.

Wir sehen den Wiederaufbau nach wiederholter Zerstörung, sei es nun die Hurva Synagoge in Jerusalem oder die Siedlungen in Gush Etzion.

 

Und wir nehmen wahr, dass selbst die häufigen Terroranschläge in dieser Gegend den Menschen weder die Lebensfreude noch den Lebensmut rauben können, auch wenn sie schmerzliche Verluste zu beklagen haben.

Wir erleben die „Wächter Israels“, die jungen Soldaten und Soldatinnen auf den Straßen, die für Sicherheit sorgen und lauschen den Zeugnissen von sogenannten „einsamen“ Soldaten, die freiwillig ihr Heimatland, Verwandte, Freunde und ein angenehmes Leben verlassen, um in der IDF (Israels Defence Forces) zu dienen. Tatsächlich spielt die IDF auch eine wichtige Rolle bei der Integration und der Schaffung eines gemeinsamen Nenners in der israelischen Gesellschaft.

Denn die Bevölkerungsvielfalt ist erstaunlich. Die Holocaust Überlebenden von überall aus Europa, die ca. 700.000 Juden, die nach Israels Gründung aus den umliegenden arabischen Ländern vertrieben wurden, die Einwanderung aus Afrika und die großen Aliyah-Wellen aus der ehemaligen Sowjetunion haben alle dazu beigetragen. Die Bevölkerungszahl Israels hat sich in den letzten 75 Jahren ver-14-facht (im Vergleich dazu hat sich die Weltbevölkerung in den letzten 50 Jahren „nur“verdoppelt).

Am liebsten hören wir jedoch die Geschichten von jenen, die freiwillig nach Israel kamen, weil sie es als ihre Aufgaben betrachten, dieses Land aufzubauen und sich mit großer Energie dafür einsetzen.

Was uns aber am allermeisten beeindruckt – und tatsächlich auch überrascht hat - ist die intensive, innige und lebendige Beziehung, die viele Juden zu Gott haben. Da uns in den säkularen, kirchlichen und freikirchlichen Kreisen, aus denen wir stammen, die Rolle und Bedeutung von Israel und dem Judentum nicht vermittelt worden war, weder als geistliche Wurzel noch für die Zukunft, waren wir implizit davon ausgegangen, dass so eine Beziehung zu Gott nur bei Christen möglich sei. Jetzt sahen wir mit eigenen Augen wie falsch diese Annahme war.

Heute weiss ich, dank dem erschütterndem Buch „Holocaust“ von Susanna Kokkonen, dass der christliche Glaube bewusst vom Judentum differenziert wurde, seit Kaiser Konstantin der Große die Anerkennung des Christentums als rechtmässige Religion einführte, sich aus politischen Gründen zum Oberhaupt der Kirche ernannte und das erste Konzil im Jahre 325 einberief. Er erklärte, dass die Juden für den Tod Jesu verantwortlich wären, also betrachtete man sie als „Gottesmöder“; verdammt und der Gnade Gottes und der Menschen unwürdig. Eine weitere Lehre dieser Zeit, die „Ersatztheologie“ besagt, dass Israel seine Rolle in Gottes Plänen verspielt hätte und die Christen nun das neue Israel seien. Die Kirchenväter vor und nach diesem ersten Konzil verleugneten den ewigen Bund zwischen Gott und den Juden systematisch, beziehungsweise glaubten, dass Gott diesen Bund aufgehoben hätte.

Der Einfluss dieser Lehren die seit über 1700 Jahren im Umlauf sind, ist erschreckend tiefgreifend. Im Grunde wurde hier schon die Legitimation für Judenhass und Judenverfolgung geschaffen, für Verleugnung und Ignoranz. Hier liegt der idelogische Ursprung von Inquisition, Progromen, Kreuzzügen und Holocaust.

Eine Konsequenz daraus war, das einerseits bei Übersetzungen versucht wurde, die Hinweise auf das Judentum auszulassen und andererseits bei vielen christlichen Themen der jüdische Ursprung nicht erwähnt wurde. Beispiele dafür sind christliche Feste, die alle ihr Äquivalent in den jüdischen biblischen Festen haben (z.B. Passah-Ostern, Schavuot-Pfingsten, Weihnachten-Chanukka) oder auch andere Bräuche: so zum Beispiel ist die jüdische Bar Mitzwa, bei der junge Erwachsene in die Gemeinschaft der Gläubigen aufgenommen werden, das Vorbild für Kommunion/Konfirmation/Jugendweihe - um nur ein paar Beispiele zu nennen.

Das gleiche spiegelt sich auch in der Kunst. Wer z. B. durch die Uffizien von Florenz streift, (eines der berühmtesten Kunstmuseen der Welt mit Werken der Malerie und Bildhauerei von der Antike bis zum Spätbarock), stellt fest, dass es aus dem Alten Testament Bilder von Adam und Eva gibt. Das nächste große Thema ist die Ankündigung von Jesu Geburt. Alles was dazwischen liegt, ist ausgeblendet.

So sind sich viele bis heute des jüdischen Erbes nicht bewusst. Derek Prince, ein Bibellehrer unserer Zeit (und die, die mich schon lange kennen, wissen, dass ich jahrelang für Derek Prince Ministries gearbeitet habe), fasste es einmal so zusammen: Wir stehen tief in der Schuld des jüdischen Volkes.
Ohne dieses hätte die Gemeinde keine Patriarchen, keine Propheten, keine Apostel , keine Bibel und keinen Erlöser. Wenn uns all das fehlen würde, was gäbe es dann noch, was uns das Heil bringen könnte? Alle Nationen der Erde verdanken das Wertvollste an ihrem geistlichen Erbe den Juden.

Aber obwohl wir Derek Prince persönlich begegnet waren und viel von unserem Israel-Bild von seinen Worten geprägt war, mussten wir feststellen, dass auch wir Gefangene des Denkens der Kirchenväter waren. Auch wir hatten gedacht, dass die Juden verloren sein mussten, da man ja nur durch Jesus zum Vater kommen könne und übersahen dabei geflissentlich, dass Paulus in Römer 11 eindeutig sagt, dass Gott sein Volk nicht verstossen hat (Vers 1), dass er seine Gaben nicht zurück fordert und die Zusage seiner Erwählung nicht widerruft (Vers 29).

Und jetzt waren wir in Jerusalem und begegneten dem jüdischen Volk Israel erstmalig in seinem eigenen Land.

Was für uns ganz eindeutig wurde, war, dass die Gründung und das Überleben dieses Staates, seine schnellen Fortschritte und Errungenschaften, der Lebensmut und die Kraft, die man in so vielen Menschen in Israel beobachten kann, rational und menschlich nicht zu erklären sind, sondern auf eine besondere Energiequelle und Kraft zurück führen. Hier in Israel war Gott überall im Alltag erlebbar.

Seit über 2000 Jahren spricht die Bibel von einem lebendigen Gott, der Israel als sein Volk auserwählte und der verhieß, dies Volk nach seiner Zerstreuung wieder in das Land seiner Vorfahren zurück zu bringen und es besonders auszustatten. Dies jedoch auf einmal mit unseren eigenen Sinnen zu sehen, zu beobachten, veränderte uns.

Als wir am Ufer vom See Genezareth sassen, kam mir der Gedanke, dass Juden vorgeworfen wurde, Jesus nicht erkannt zu haben – obwohl doch das, was um ihn herum geschah, offensichtlich und eindeutig war … Und dass heute viele Christen das, was Gott in und mit Israel tut, nicht erkennen – obwohl es ebenso offensichtlich und eindeutig ist.

Wir begannen die Bibel mit anderen Augen zu lesen. Was wir bis dahin überlesen hatten, stach jetzt deutlich hervor.

Wenn man sich vergegenwärtig, dass Jesus in Matthäus 5,17 selber gesagt hat „Ihr sollt nicht meinen, dass ich gekommen bin, das Gesetz oder die Propheten aufzulösen; ich bin nicht gekommen aufzulösen, sondern zu erfüllen“, dann kann man die Bedeutung von Israel und Jerusalem schwer überlesen.

Denn auf dem Berge Zion und zu Jerusalem wird Errettung sein – steht in Joel 3,5

Und Sacharjia weissagt in Kapitel 8, 22: Menschen aus großen und mächtigen Völkern werden nach Jerusalem kommen, um den HERRN, den Allmächtigen, zu suchen und den HERRN gnädig zu stimmen.

Jesaja prophezeit in Kapitel 60, 2-3: Finsternis bedeckt das Erdreich und Dunkel die Völker; aber über dir (Zion) geht auf der HERR, und seine Herrlichkeit erscheint über dir. Und die Völker werden zu deinem Lichte ziehen und die Könige zum Glanz, der über dir aufgeht.

Wir haben in Israel mit eigenen Augen wahrgenommen, wie Gott zu seinem Volk steht. Wir haben anhand von Fakten und Tatsachen gesehen, wie die Aussagen der Bibel Realität werden und wir haben überall im heutigen Israel Gottes in Erfüllung gehende Verheißungen erlebt.

 

Die Bibel spricht in Sacharja 8,23 davon, dass „in jenen Tagen zehn Menschen aus Völkern mit lauter verschiedenen Sprachen einen Mann aus Juda am Rockzipfel festhalten werden und bitten: Wir wollen mit euch gehen, denn wir haben gehört, dass Gott bei euch ist“ - für uns sind diese Tage bereits angebrochen…die Beziehungen zu unseren jüdischen Freunden und die Verbindung zu Israel sind zu einer der wertvollsten Konstanten, einer Bereicherung und einer Quelle des Lernens in  unserem Leben geworden.

Davidstern grün
ELAL

„Bruchim haba'im le’Israel - Willkommen in Israel” klang die Stimme des Piloten aus den Lautsprechern und das Flugzeug rollte langsam zur finalen Position. Wir sahen neugierig aus dem Fenster. Was würden wir in diesem Land, über das so viel Widersprüchliches berichtet wird und dass es vor 100 Jahren noch nicht gab, vorfinden? Ich wusste damals nicht, vor welcher lebensverändernden Erfahrung ich stand!

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